O presidente Barack Obama usou seu discurso de posse para convocar a nação a uma nova era de responsabilidade e comprometimento pessoal para a solução dos problemas do país. Ele deu o exemplo ao passar parte do feriado de Martin Luther King Jr. pintando paredes e móveis em um abrigo para adolescentes sem teto.

Como Obama reconhece, há certas tarefas que não podem ser realizadas por voluntários que aparecem ocasionalmente ou contribuem com algumas horas por semana. Programas de serviço comunitário válidos, como o Ensine a América, têm poucos horários disponíveis para acomodar o número cada vez maior de inscritos.

Este é o momento para o novo presidente e o Congresso cultivarem o idealismo e unidade evidentes entre a enorme multidão que se reuniu na capital nacional, ampliando as oportunidades de um serviço comunitário patrocinado e produtivo.

Um bom guia de como se fazer exatamente isso foi apresentado ao Senado por Edward Kennedy, democrata de Massachussets, e Orrin Hatch, republicano de Utah. Usando o sucesso do AmeriCorps, o programa de serviço comunitário doméstico de Bill Clinton, e com o apoio de sua estrutura administrativa, o seu Ato Sirva a América ampliaria rapidamente o número de voluntários período integral ou parcial elegíveis a viver com gastos mínimos e uma modesta ajuda de custo educacional no final de um ano de trabalho dos atuais 75,000 para 175,000.


Os novos postos seriam dedicados às dificuldades de algumas áreas específicas: lidar com a crise do abandono escolar, fortalecer as escolas, melhorar o atendimento de saúde e a oportunidade econômica em comunidades de baixa renda, limpar parques, ajudar a melhorar a eficiência energética e responder a desastres e emergências.

O Ato Sirva a América é estruturado para conseguir a participação de pessoas de todas as camadas sociais e idades, inclusive aposentados. Ele ofereceria incentivos fiscais a empregadores que permitam que seus funcionários se ausentem do trabalho sem descontos salariais para fazer algum serviço voluntário e permite que indivíduos mais velhos transfiram seus prêmios educacionais a filhos ou netos. Um novo Fundo da Geração Voluntária ajudaria instituições sem fins lucrativos a recrutar e gerenciar um número cada vez maior de voluntários.

Assim como o presidente Franklin Roosevelt criou o Corpo de Conservação Civil durante os primeiros dias de seu primeiro mandato em 1933, Obama deve dizer ao Congresso que considera o Ato Sirva a América uma prioridade.

Na verdade, não há motivo para atrasos. A medida expõe muitas ideias que Obama promoveu durante a campanha e que atualmente divulga no site da Casa Branca. Em seu cargo anterior representando Illinois no Senado, Obama co-patrocinou o projeto quando foi promovido no final do Congresso anterior.

Compreensivelmente, Obama agora se concentra na rápida aprovação do pacote de estímulo de US$825 bilhões, que tem como objetivo a criação de empregos e a recuperação da economia do país. Ao valor de US$5 bilhões por cinco anos, o Ato Sirva a América é um bom acompanhamento para ele.

A rápida aprovação do ato criaria milhares de novas posições significativas para pessoas dispostas a trabalhar duro pelo bem comum, tornando tangível o "espírito de serviço" do qual Obama falou em seu discurso.

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