Dormindo, somos pássaros de uma espécie

Você dormiu como um bebê na noite passada? Pode achar que sim, mas na verdade você dormiu como um pássaro.

The New York Times |

Ou melhor, um pássaro dormiu como você. Um pássaro em particular ¿ o pintassilgo-zebra, que os pesquisadores dizem ter uma estrutura de sono muito parecida com a nossa e de outros mamíferos.

Philip Steven Low do Instituto Salk para Estudos Biológicos em San Diego, Califórnia, e colegas relatam, em Os Procedimentos da Academia Nacional de Ciências, que eletroencefalogramas (EEG) dos pássaros cantantes mostram que eles têm episódios de sono com movimento rápido dos olhos e sono de ondas curtas, assim como estágios de transmissão e rápidos picos ¿ todos reminiscentes dos padrões de sono dos mamíferos.

É a primeira vez que este completo grupo de características de sono foi encontrado fora dos mamíferos ¿ uma descoberta surpreendente, segundo Low, porque pássaros carecem do neocórtex, a parte do cérebro mamífero necessária para tais padrões.

Realmente, embora os cientistas quisessem estudar o sono nos pássaros cantantes pelas evidências de que o sono desempenhava função na aprendizagem de canções, a falta do neocórtex atrasou os esforços para isso; havia sido difícil obter os sinais elétricos corretos dos cérebros de pássaros. Low experimentou mover os eletrodos do EEG em volta do cérebro até que encontrasse um ponto adequado. A chave para isto não é diferente do setor imobiliário na Califórnia, diz ele. Localização é tudo!

Ele também desenvolveu um algoritmo para analisar os sinais. Não tem sentido olhar esses dados segundo a segundo, diz Low. Tive de inventar uma forma matemática de entender a atividade cerebral.

O algoritmo produz redes multidimensionais que revelam a estrutura, segundo ele. Uma meta é utilizar algoritmos similares para detectar mudanças estruturais no sono de pessoas com doenças neurológicas ¿ para usar o sono como um microscópio para a atividade do cérebro, diz Low.

Quanto aos resultados do pintassilgo-zebra, eles mostram que o córtex não é imprescindível para um sono estruturado dessa forma, e também levantam questões evolucionárias. A questão agora é se a evolução atravessou o problema de selecionar esses padrões específicos mais de uma vez, ele diz.

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