Crise financeira coloca nova dificuldade para os mecanismos da China

PEQUIM ¿ Por três décadas, a China abasteceu o excelente aumento de sua economia transformando-se na fábrica do mundo e se livrando da maré de exportações de baixo preço. Mas ao encarar uma possível recessão global e o enfraquecimento da demanda para as exportações chinesas, a questão agora é se o poder do Partido Comunista poderá prevenir que a crise financeira sabote o milagre econômico do país.

The New York Times |

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Essa questão não está pressionando apenas a China, mas também o resto do mundo. Oficiais americanos e muitos economistas dizem que o crescimento contínuo da China é vital para a economia global uma vez que os Estados Unidos e a Europa estão enfrentando quedas severas.

Ainda para pilotar a crise, muitos analistas dizem que a China precisará calibrar seu modelo de economia novamente, adicionar combustível ao investimento doméstico com pesados gastos do governo e políticas de promoção para aumentar a demanda de consumo em uma nação conhecida por altas taxas de economia de dinheiro.

A crise global também está aumentando em um momento politicamente ressonante para a China. Neste mês é o 30º aniversário das políticas de reforma que inflamou inicialmente o aumento do mercado orientado, um marco que inevitavelmente levantou questões sobre os próximos passos que a China deverá dar para se tornar inteiramente moderna economicamente e em seu poder político.

No nível geopolítico, a China parece bem posicionada para expandir sua influência. Ela possui uma reserva de trocas estrangeiras de U$ 1,9 trilhões, acumulada a partir de um comércio gigante de excessos e de pesados investimentos externos no país, desta forma, é possível adquirir descontos em investimentos em bancos e companhias industriais do ocidente.

Mas, por enquanto, a maioria dos analistas diz que a maior prioridade da China é proteger sua própria economia. Líderes chineses dizem que o sistema financeiro doméstico é amplamente isolado da crise global ¿ os bancos chineses permanecem internamente focados e têm relativamente pequenas exposições às seguranças tóxicas vendidas por bancos americanos e europeus. Contudo, o crescimento da economia teve a maior queda dos últimos cinco anos, o desemprego é uma preocupação crescente e pontos de fábricas estão fechando em regiões exportadoras do país. O estoque externo perdeu 65% de seu valor e as vendas de bens reais têm caído.

A china ainda parece querer evitar uma recessão direta, mas uma diminuição significante do crescimento iria pôr um desafio político ao Partido Comunista, que deriva muito de sua legitimidade em fornecer empregos e riqueza crescente. O bom senso convencional garante que os produtos da China devem crescer a um mínimo de 8% para que a economia produza empregos suficientes para absorver o aumento da população ativa e muitos economistas esperam que o crescimento diminua esse nível no próximo ano.

Na semana passada, milhares de trabalhadores desempregados protestaram do lado de fora de fábricas de brinquedos fechadas na Província de Guangdong, eixo exportador do país. Pouco mais da metade dos exportadores de brinquedos do país fechou nos primeiros sete meses deste ano, a maioria das companhias pequenas se esforçaram para lidar com os novos padrões de segurança assim como o enfraquecimento da demanda ocidental, de acordo com a agência de hábitos da China.

Se a taxa de crescimento vai abaixo de 8% em 2009, acho que eles ficarão bem preocupados, disse Kenneth Lieberthal, especialista chinês que atualmente trabalha no Brookings Institution em Washington. Eles estão sempre preocupados em criar emprego.

Líderes chineses já estão preparando uma reação que pode lembrar os gastos do governo com farras, de 1988 a 2000, para ajudar a China a evitar a pior crise financeira asiática que estourou em 1997. O ex-primeiro-ministro Zhu Rongji gastou bilhões de dólares com o controle de enchentes, construções de prédios e projetos de novos aeroportos para estimular a produtividade da economia. Muito dessa infra-estrutura é agora considerada essencial para a vantagem competitiva da China como exportadora de manufaturados.

Consumo interno

Atualmente, são necessários desenvolvimentos em estradas de ferro e redes de força elétrica. Mas a necessidade mais evidente é o lado mais frágil da economia moderna ¿ rede de planos de saúde, instruções e taxas mais baixas para escolas e universidades e desenvolvimento da rede de segurança social básica, dizem os economistas.

Esses passos são cruciais se a China quiser dar aos consumidores ¿ especialmente, aos residentes urbanos da classe trabalhadora e as 800 milhões de pessoas ainda classificadas como camponeses ¿ a confiança para gastar ao invés de aumentar suas economias.

A infra-estrutura da China é excelente ¿ comparada à da Índia, disse Xu Xiaonian, professor de economia na China Europe International Business School em Xangai. Está ficando mais difícil para o governo encontrar formas de gastar dinheiro produtivamente. É o estímulo pelo amor do estímulo.

David H. McCormick, subsecretário de assuntos internacionais no Departamento de Tesouraria, disse em uma entrevista por telefone que os oficiais chineses entenderam que o tamanho do desvio da economia, junto com o enfraquecimento da demanda externa, significa que o crescimento da demanda por bens e serviços dentro da China seria um interesse do próprio país. Eles não podem contar com as exportações para guiá-los adianta, disse ele.

Até a data, a nova medida mais significante é a reforma de terras anunciada no último domingo. Os detalhes completos do programa ainda são incertos, mas o plano permite que, pela primeira vez, fazendeiros arrendem ou transfiram os direitos de uso de sua terra, um passo marcante em um país que ainda é denominado socialista. Economistas dizem acreditar que a medida irá melhorar a economia rural, embora poucos prevejam benefícios imediatos. Para aumentar os lucros rurais mais rapidamente, nesta segunda, a principal agência de planejamento econômico chinesa aumentou o preço mínimo de compra do trigo para acima de 15% para o começo do próximo ano.

Transformar o campo e criar uma nação de consumidores provavelmente será tão difícil quanto tornar a China em uma gigante manufaturadora. Nos últimos anos, o presidente Hu Jintao e o primeiro-ministro Wen Jiabao eliminaram a antiga taxa agrícola e aumentou os gastos com iniciativas rurais. A lacuna entre os lucros rurais e os lucros urbanos ainda continuam se alargando. Atualmente,a China ainda tem mais de 500 milhões de pessoas vivendo com menos de U$ 2,00 por dia; a renda nacional por pessoa é de apenas cerca de U$ 2.000,00. A rede de segurança social permanece tão inadequada que a maioria dos camponeses guardam o excedente de seus salários para se protegerem contra crises de saúde ou como uma pequena proteção para a velhice.

Andy Rothman, analista de longa data da CLSA Ásia-Pacific Markets, um banco de investimentos, disse que o governo tem promovido o consumo interno por anos, mas por necessidade, foi um processo gradual e não algo que traria um rápido conserto para a queda global. Isto não é algo que você quer levar adiante de forma lenta, ele disse. Uma tentativa em que a China use como brecha a distribuição de cartões de crédito para 800 milhões de camponeses seria um desastre daqui a alguns anos.

Por JIM YARDLEY and KEITH BRADSHER

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