Apesar da recessão e da situação ruim do mercado de crédito, a indústria da energia eólica americana cresceu rapidamente em 2009, acrescentando 39% a sua capacidade. O país está perto de obter 2% de sua eletricidade através de turbinas de vento.

NYT
Turbinas são vistas em Sweetwater, no Texas

Turbinas são vistas em Sweetwater, no Texas

Ainda que esse seja um número pequeno, ele representa um aumento em relação a sua representação quase nula há alguns anos. O crescimento contínuo nesse ritmo pode ajudar a nação a diminuir suas emissões de gases causadores do efeito estufa responsáveis pelo aquecimento global.

A Associação Americana de Energia Eólica, em seu relatório anual que será divulgado nessa terça-feira, afirmou que o aumento da sua capacidade em 9.900 megawatts, foi a maior a ser registrada, e esteve 18% acima da capacidade acrescentada em 2008, outro ano de crescimento.

Mas o grupo alertou que o crescimento pode desacelerar. Grande parte do crescimento de 2009 veio de 2008, conforme turbinas compradas naquele ano foram entregues e concluídas. Em 2009, a recessão deixou muitos fabricantes parados, o que pode causar uma desaceleração das instalações daqui para frente.

A mesma quantidade de capacidade de geração de energia veio do vento e do gás natural no ano passado, disse Denise Bode, chefe executiva da associação.

Juntos, a energia eólica e os projetos envolvendo gás natural representaram cerca de 80% de toda a capacidade de geração de energia do país.

Mesmo assim, a indústria americana está atrás da europeia, que obtém cerca de 5% de sua eletricidade do vento. A Comissão Europeia determinou que 20% de sua produção de energia elétrica virão de fonte eólica até 2020.

Preocupações com o aquecimento global aumentaram o interesse em fontes de energia renováveis nos Estados Unidos e provocaram a criação de uma indústria doméstica que emprega 85 mil pessoas.

Hoje, cerca de metade dos componentes usados nas fazendas eólicas é feita nos Estados Unidos, em comparação com 25% em 2004, afirmou o grupo comercial.

As turbinas de vento do país geram eletricidade suficiente para alimentar o equivalente a 9.7 milhões de lares, de acordo com o relatório.

No ano passado, o estado do Texas consolidou sua liderança como o principal produtor de vento do país, com uma capacidade total de 9.410 megawatts, cerca de três vezes mais do que o segundo maior produtor, o estado de Iowa. Atrás estão Califórnia, Washington e Minnesota.

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