Combate de Louisville contra obesidade é exemplo para outras cidades nos EUA

Mais de 6 em cada 10 moradores são considerados acima do peso; Estado de Kentucky ocupa sétimo lugar no ranking de obesidade do país

The New York Times |

A Broadway de Louisville, em Kentucky, tem seus próprios sinais de neon – duas dezenas de restaurantes fast-food tão diversos como o McDonald's e o Indi’s – ao longo de um corredor de cerca de 3,4 km cercado por bairros de baixa renda nas linhas de frente de uma batalha milionária contra a obesidade.

A rua simboliza um dos muitos obstáculos enfrentados pelos oficiais locais que trabalham para colocar uma população severamente obesa em dieta. Afinal, Kentucky é o lugar onde o coronel Harland Sanders fez seu primeiro famoso frango frito e onde um hotel inventou o Hot Brown, um sanduíche de peru e bacon afogado em molho mornay.

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Keishanna Hughes (E), da Fundação Robert Wood Johnson, lidera grupo contra obesidade no Centro Comunitário Presbiteriano, em Louisville
Mais de 6 em cada 10 pessoas na área metropolitana de Louisville ainda são consideradas acima do peso. O Estado ocupa o sétimo lugar do país no ranking de obesidade.

Os índices continuaram a aumentar até 2008, enquanto a percentagem da população que declarava fazer qualquer atividade física fora do trabalho caiu, apesar das campanhas públicas que defendem as caminhadas a pé e o uso da bicicleta.

Os esforços da cidade para combater a obesidade, como e onde está gastando dinheiro para combatê-la são instrutivos em um momento em que os dólares federais estão se tornando mais escassos e os orçamentos mais enxutos.

Ajuda financeira

As cidades estão cada vez mais disputando o financiamento governamental e de grupos sem fins lucrativos enquanto preocupações com a epidemia da obesidade tem sido ressaltadas por Michelle Obama e outros. "As mudanças em nosso ambiente físico e social que contribuíram para a epidemia foram graduais e tiveram décadas para ganhar impulso", disse Risa Lavizzo-Mourey, presidente-executiva da Fundação Robert Wood Johnson. "Temos de saber que isso não terá uma solução rápida”.

A fundação começou sua luta contra a obesidade aqui em 2003 com uma bolsa que, entre outras coisas, ajudou a criar a primeira ciclovia da cidade e assegurou a reforma de um conjunto habitacional de baixa renda para incluir pequenos parques, melhorar o tráfego e ampliar calçadas.

Baseada nos progressos rápidos feitos aqui e em outros locais, a fundação anunciou em 2007 que iria investir US$ 500 milhões para tentar reduzir as taxas de obesidade infantil. Louisville recebeu cerca de US$ 400 mil, perfazendo um investimento total da fundação aqui em cerca de US$ 740 mil.

"Para as empresas, uma força de trabalho saudável é mais produtiva e menos onerosa, por isso a questão se tornou uma questão de competitividade", disse Abramson. "Toda a cidade estava oferecendo incentivos fiscais, cada cidade estava oferecendo negócios imobiliários, mas nem todas as cidades tinham o problema de peso que nós temos”.

*Por Stephanie Strom

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