Com as fortes nesvascas, surge um novo tipo de roubo

BOSTON ¿ Com as fortes nevascas deste inverno e com a economia em declínio, os ladrões estão em busca de um novo produto: tratores para evacuar a neve. Relatos de caminhões e tratores de neve roubados cresceram com o tempo frio em muitos Estados, e as autoridades suspeitam que pessoas que perderam seus empregos, ou estão procurando por um trabalho extra, estão roubando os tratores para vendê-los a motoristas que precisam de um novo equipamento.

The New York Times |

Tem muita gente sem emprego, disse o major Ralph Bubar III, do Departamento de Polícia, que está investigando cinco roubos de tratores neste inverno. Trator para evacuar neve é uma maneira fácil de conseguir dinheiro. Os roubos começaram no início de outubro e pioraram progressivamente com o começo das nevascas.

O problema é mais agudo em Massachusetts e Rhode Island. Em Rhode Island, há pelo menos 20 relatos de roubo de trator neste inverno, disse Michael Carpenter, agente da National Insurance Crime Bureau, uma organização sem fins lucrativos que luta contra roubo de carros e fraudes em seguros.

A maioria dos roubos envolve pessoas que roubam um caminhão com a pá embutida, abandonando mais tarde o caminhão e ficando com a pá, disseram as autoridades de Rhode Island, que estão investigando se uma quadrilha organizada está atuando em na região e no sudeste de Massachusets.

Eles deixaram os caminhões em lugares muito públicos, em estacionamentos, disse Bubar. Eles não escondem em bosques. Eles deixam os caminhões onde eles podem ser facilmente encontrados e devolvidos aos seus donos. É a pá que eles procuram.

Uma pá regular custa entre US$5 mil e US$7 mil.

Os crimes são difíceis de resolver porque é muito difícil distinguir uma pá da outra, disse Bubar. Poucas, se nenhuma, têm marcas que as distinguem, e números de série saem com facilidade.

As novas pás são muito mais fáceis de encaixar e desencaixar dos caminhões, permitindo aos ladrões fazer a transferência em minutos. As mais antigas ainda possuem sistemas de manivelas e pinos, disseram as autoridades.

Quando mais sofisticada e fácil de manusear, mais valiosa ela é no mercado negro, disse Bubar.

Situação inusitada

A noção de um mercado paralelo de tratores de neve está deixando muitas autoridades surpresas. Essa é a primeira vez em 25 anos em que sou policial que vejo esse tipo de coisa, contou o capitão John Dougan de Quincy, Massachusets. Três pás, inclusive uma da própria prefeitura, foram roubadas em um único fim de semana de dezembro.

Roubos como esses também foram relatados em Attleboro e Methuen, Massachusets; Gorham, New Hampshire; Lakewood e Longmont, Colorado; Rockford, illinois; e Eatontown, Nova Jersey.

Em Rhode Island, as autoridades estão pedindo que os donos dos tratores de neve mantenham suas pás acorrentadas e que cravem algum tipo de identificação nelas.

Keith DiPetrillo teve a pá de seu comércio roubada em Johnston, Rhode Island, em novembro. A pá estava em uma área cercada e trancada próxima à sua garagem. O trator roubado foi encontrado em Pawtucket, cerca de 20 quilômetros dali.

DiPetrillo disse que a pá custava cerca de US$5 mil e que ele teve que comprar outra. Tem acontecido bastante, disse DiPetrillo. Eu conheço diversas pessoas que foram roubadas. 

Por KATIE ZEZIMA

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