Cidade da Califórnia quer proibir venda de roupas de pele

Projeto de lei aprovado pela Câmara de West Hollywood opõe ativistas dos direitos dos animais e poderosa indústria da moda

The New York Times |

A cidade de West Hollywood, na Califórnia, tem apenas 1,9 quilômetros quadrados e cerca de 36 mil moradores. Mas os legisladores veem a si mesmos como formadores da opinião nacional.

Nesta terça-feira, a Câmara Municipal aprovou por unanimidade um projeto de lei que proíbe a venda de roupas feitas com peles de animais – a primeira do tipo no país, acreditam as autoridades municipais. A votação final acontecerá em outubro, antes da medida se tornar lei.

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Roupas de pele são vistas em vitrine de uma loja em West Hollywood, nos EUA

O decreto é apenas o último de uma lista crescente de medidas alarmantes, e muitas vezes simbólicas, que os legisladores locais aprovaram na esperança de impulsionar os direitos dos animais e outras causas para o palco nacional.

A cidade foi uma das primeiras a proibir a remoção das garras dos gatos, a venda de armas a baixo custo – conhecida como Saturday Night Specials – , e a venda de cães e gatos em pet shops.

"A cidade é pequena, por isso as atitudes são simbólicas", disse o vereador John D'Amico, que patrocinou a proibição da venda de peles. "Mas acho que o impacto será sentido daqui até a Quinta Avenida (em Nova York). As pessoas vão falar sobre o que significa a proibição da venda de peles de uma nova maneira."

Os membros do Conselho reconhecem que os consumidores em busca de peles podem comprar o quanto quiserem em lojas a apenas alguns quarteirões de distância, em Beverly Hills.

Mas D'Amico espera que outros governos tomem conhecimento da sua iniciativa. Depois que a cidade proibiu a venda de armas baratas, em 1996, muitos outros municípios seguiram o exemplo e, finalmente, todo o Estado da Califórnia reprimiu tais armas.

Os defensores dos direitos dos animais chamaram a proibição da venda de peles de uma vitória histórica.

Mas embora muitos decretos já tenham sido proferidos por West Hollywood sem grande oposição, a proibição da venda de peles tem colocado os defensores dos direitos dos animais da cidade contra a poderosa indústria da moda.

Genevieve Morrill, presidente da Câmara de Comércio de West Hollywood, disse que a proibição da venda de peles – que inclui qualquer vestuário, mas isenta móveis – não deve mudar a atitude do país sobre o assunto, mas pode prejudicar os varejistas de West Hollywood. "Isso iria diminuir a cidade como uma capital da moda", disse Morrill.

D'Amico disse que a cidade ainda está à espera de um estudo sobre o impacto financeiro, que os membros do conselho irão considerar antes da votação final.

Mas Keith Kaplan, diretor-executivo do Conselho de Informação sobre Peles da América, disse que um estudo constatou que 46% dos varejistas de roupas em West Hollywood vendem pele, e que mais de 7% das lojas da cidade disseram que deixariam West Hollywood caso a proibição seja aprovada.

"O lobby dos defensores dos animais claramente não terá o impacto que eles esperam entre os clientes", disse Kaplan. "As pessoas compram peles. Se as pessoas não comprassem peles, as lojas não as venderiam. Assim, o que estão tentando fazer é forçar a proibição de um produto legal."

Por Ian Lovett

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