Catar assume papel de contraponto vital em mundo árabe revoltoso

Influência do país na região é explicada pelas reservas de gás, pela Al-Jazeera e por contatos cruciais com líderes islâmicos

The New York Times |

Catar é menor do que o Estado de Connecticut e sua população nativa, em 225 mil habitantes, não encheria os maiores bairros do Cairo. Mas para um país que inspira em partes iguais irritação e admiração, aqui está o seu currículo, até agora, nas revoltas árabes : ele provou ser decisivo em isolar os líderes da Síria , ajudou a derrubar o governante da Líbia , se ofereceu como mediador no Iêmen e tem na mais poderosa figura da Tunísia um amigo.

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Casal observa horizonte de Doha, no Catar

Esse trecho de areia no Golfo Pérsico surgiu como o país árabe mais dinâmico no tumultuado realinhamento da região. Suas intenções permanecem obscuras para os seus vizinhos e até mesmo para os seus aliados – alguns dizem que o Catar tem um complexo de Napoleão, outros dizem que ele tem uma agenda islâmica. Mas sua influência é uma lição do que pode ser adquirido com algumas das maiores reservas de gás da região, o canal de notícias mais importante, a Al-Jazeera, uma ampla gama de contatos (muitos com uma inclinação islâmica), e formulação de políticas em uma monarquia absoluta, tudo isso investido nas mãos de um homem, o seu emir, o xeque Hamad bin Khalifa al-Thani.

O Catar se tornou um contraponto vital em um mundo árabe onde os poderes tradicionais foram derrubados pela revolução , ossificados por lideranças envelhecidas, ou ainda se recuperam da guerra civil, e onde os Estados Unidos são cada vez mais visto como uma potência em declínio.

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"Será que eles preenchem um vazio? Sim", disse Bassma Koudmani, um líder da oposição síria que creditou ao Catar o papel fundamental na decisão surpreendente da Liga Árabe de suspender a Síria e isolar um governo pivô nas relações da região. "Eles estão preenchendo um espaço e um papel que não está sendo adotado por outros países."

Ladeado pelos maiores rivais da região, a Arábia Saudita e o Irã, o Catar sempre desempenhou um papel amplo no Golfo, mas nunca nesse nível. O pais abriga uma extensa base aérea americana, mas alguns oficiais dos Estados Unidos suspeitam de seu apoio recente a líderes islâmicos, particularmente na guerra na Líbia.

Zangados com o seu papel na condução da votação da Liga Árabe, autoridades sírias tem chamado o país de um lacaio de interesses dos Estados Unidos e de Israel. Na segunda-feira, a Síria declarou que iria boicotar os Jogos Árabes, que acontecem no mês que vem em Doha.

Mas apesar de todas as suas contradições políticas – e há muitas – o Catar está avançando uma mudança decisiva na política árabe que muitos no ocidente ainda não aceitaram: um Oriente Médio dominado pelos principais partidos islâmicos levados ao poder em uma região mais democrática, mais conservadora e mais tumultuada.

"O Catar é um país sem ideologia", disse Talal Atrissi, um analista político e comentarista libanês. "Eles sabem que os islâmicos são o novo poder no mundo árabe. Esta aliança irá estabelecer as bases para sua influência em toda a região."

Mas nem todo mundo está satisfeito.

"Quem é Catar?", Abdel-Rahman Shalgham, o embaixador da Líbia na ONU perguntou drasticamente esse mês no canal árabe de uma estação via satélite em alemão.

As autoridades sírias fizeram essa mesma pergunta conforme a crise se aprofundava entre os dois países antes amigáveis. Sentimentos pessoais parecem figurar fortemente na política do Catar, assim como na Líbia, onde a esposa do emir Sheikha Mozah passou um tempo quando criança. O país há muito funciona como um intermediário com a Síria e investiu pesadamente em uma economia que o presidente Bashar al-Assad procurou modernizar.

Mas diplomatas e analistas dizem que se sentiram rejeitados por Hamad Assad em abril, logo após o início da revolta na Síria. Alguns veem a política do Catar na Síria através de uma lente sectária, como apoio que daria a uma revolta predominantemente muçulmana sunita. (O país também apoiou a intervenção da Arábia Saudita no Bahrein para ajudar a acalmar os protestos muçulmanos xiitas.)



Outros veem a situação simplesmente como oportunista, oferecendo ao Catar uma maneira de realinhar um Oriente Médio em que a Síria tem frequentemente apostado em poderes concorrentes – Turquia, Irã, Israel, Arábia Saudita e no Líbano.

"A Síria é um pivô crucial no Oriente Médio", disse Salman Shaikh, diretor do Centro Brookings Doha, no Catar. "A Síria é um alvo tentador demais para que não seja envolvida por outros países e eu tenho certeza que o Catar fará isso".

A ambição domina Doha, cujo frenético crescimento sugere uma Bagdá medieval cruzada com "Blade Runner". A economia do Catar oferece indicativos superlativos: ela tem a maior taxa de crescimento do mundo e a maior renda per capita. Seu emir, um homem imponente, cujo tamanho foi ridicularizado por Muamar Kadafi na Líbia antes de sua morte , procurou conciliar o que poderia ser considerado irreconciliável.

Yusuf Qaradawi, um influente egípcio muçulmano, chama o país de lar. Assim como Ali Sallabi, um proeminente islamita líbio. Khaled Meshal, líder do Hamas, tem uma residência em Doha, e a especulação é abundante de que o Taleban no Afeganistão possa abrir um escritório em seu território. Escolas e empresas americanas, situadas nos complexos mais modernos, também são baseadas em Doha. "Traga-os aqui, invista dinheiro neles e tudo funciona", disse Hamid al-Ansari, um editor de jornal local, sobre o estilo do Catar .

O dinheiro se provou um instrumento importante na influência do Catar na Líbia esse ano. Diplomatas dizem que centenas de milhões foram canalizados para a oposição, muitas vezes através de canais que o Catar havia cultivado com expatriados que vivem aqui e de Sallabi Abdel-Hakim Belhaj, o chefe do Conselho Militar de Trípoli que já liderou uma insurgência islâmica na Líbia. Um canal de oposição da Líbia foi criado em Doha. O Catar despachou enviados de treinamento ocidental ao país, que ajudaram a treinar, finanças e preparar os rebeldes da Líbia.

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Mas o aparente favoritismo do Catar aos islamitas do país provocou a ira de figuras mais seculares. Oficiais do Catar desvalorizam as acusações, mas outros sugerem que Hamad, que derrubou seu pai em 1995, tem uma afinidade com os valores islâmicos que ecoam os conservadores do Golfo Pérsico muito mais do que figuras ostensivamente seculares, como o presidente da Síria, Assad.

"Historicamente falando, lidar com essas pessoas é melhor do que lidar com Kadafi ou Assad", disse Al-Ansari. "Acreditamos que a religião é importante, eles acreditam nisso."

Manter canais abertos com uma série de forças tem se mostrado o fundamento da política do Catar. O país abriga duas bases dos Estados Unidos, com mais de 13 mil membros; no Líbano, o emir foi recebido como um herói pelos partidários do Hezbollah no ano passado por ajudar a reconstruir as cidades destruídas por Israel em 2006.

Ao contrário da Arábia Saudita e dos Emirados Árabes Unidos, o Catar goza de laços estreitos com a Irmandade Muçulmana, em suas várias encarnações, na Líbia, Síria e Egito, assim como com figuras como Rachid al-Ghannouchi, da Tunísia, os quais desempenham um papel crucial na política árabe.

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Técnico do canal de notícias mais influente do mundo árabe, a Al Jazeera, acompanha a transmissão em Doha, Catar
Mas o país também tem algo que poderia ser descrito como o equivalente do soft power (poder suave, em tradução literal) do Catar: a influência da Al-Jazeera, que o emir fundou e financiou, e que cada vez mais reflete a política externa do Catar; laços com Qaradawi, que tem sua própria rede de islamitas proeminentes na região; e o próprio talento do emir do Catar de se envolver em conflitos tão distantes como o Afeganistão e a região sudanesa do Darfur .

Mais recentemente, o diretor-geral da Al-Jazeera, Wadah Khanfar, deixou o cargo no que alguns jornalistas viram como parte da determinação do Catar em apaziguar países como a Arábia Saudita e a Jordânia, que por muito tempo tiveram problemas com as notícias da Al-Jazeera.

Dossiês diplomáticos dos Estados Unidos de 2009, divulgados pelo WikiLeaks, afirmam que o Catar tem ocasionalmente oferecido a cobertura da Al-Jazeera como uma ferramenta de barganha. Um jornalista veterano da emissora disse que enquanto nenhuma ordem foi dada, os relatos da rede sobre a Síria mudaram bruscamente em abril. "Nós podíamos sentir a mudança no ar", disse o jornalista.

Por Anthony Shadid

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