Bolor misterioso

Pergunta: Ouvi dizer que não é recomendável comer comida com um pouco de bolor, pois significa que o alimento já está completamente tomado pelo bolor. É verdade?

The New York Times |

Resposta: Sim, o bolor visível na superfície do alimento é como se fosse apenas a ponta do iceberg, segundo o Departamento Americano de Agricultura (USDA).

O bolor nada mais é do que fungos compostos de três partes: filamentos de raiz, que penetram no alimento; um caule, que sobe à superfície; e esporos, que se formam no final do caule.

Isso significa que quando o caule estiver visível, os filamentos da raiz, chamados de hifa, já estarão totalmente incrustados no alimento, então o melhor a fazer é evitá-lo. 

Alguns tipos de bolor podem causar fortes reações alérgicas, incluindo problemas respiratórios em pessoas mais suscetíveis. Em algumas variedades de bolor, os filamentos da raiz produzem substâncias tóxicas chamadas de micotoxinas, que podem doenças graves.

O bolor pode ter a aparência do tapete cinza que recobre um pedaço de mortadela esquecido na geladeira, dos pontinhos verdes espalhados pelo pão, da poeira branca por cima do Cheddar, dos círculos pequenos e de textura aveludada encontrados nas frutas e aquela penugem que nasce nos copos de geléia", como descreve um folheto da USDA. Mas o bolor também pode ter um lado bom: o bolor do bem pode ser encontrado nos queijos Gorgonzola e Roquefort e um tipo comum de bolor de pão foi o precursor de uma das maiores descobertas médicas de todos os tempos, a penicilina. Além disso, o bolor tem um papel fundamental na decomposição do lixo orgânico.  

Perguntas de interesse geral serão respondidas neste espaço, mas pedidos de consultas médica não poderão ser atendidos. Cartas não publicadas não poderão ser respondidas individualmente.

Leitores podem enviar perguntas para Question, Science Times, The New York Times, 620 8th Ave., New York, N.Y. 10018, ou via e-mail para: question@nytimes.com .

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