A queda da economia testa um sistema de socorro para empregos

WASHINGTON ¿ Por quase duas décadas, os americanos construíram uma rede de segurança que é dura com aqueles que falham em trabalhar e beneficiadora daqueles que o fazem direito.

The New York Times |

Insistindo em que os pobres deveriam trabalhar e ao concordar que o trabalho deve ser pago, os legisladores passaram os anos 1990 cortando as funções do bem-estar social enquanto colocava bilhões de dólares em programas como subsídios para cuidados com salários e crianças direcionados aos trabalhadores pobres.

Mas os desempregados, sem a dependência do bem-estar social, é agora o flagelo nacional. E como uma conferência sobre a pobreza reuniu aqui, na semana passada, guardas da rede de segurança, que se confrontaram com uma questão óbvia: Se o auxílio está reservado às pessoas com empregos, o que acontece quando se fica desempregado?

Temos um trabalho baseado na rede de segurança sem emprego, disse Timothy M. Smeeding, um economista da Universidade de Wiscosin. Estamos em uma situação realmente difícil.

A crise econômica é o teste mais difícil pelo qual passou a rede de segurança, reformada há 13 anos quando o presidente Bill Clinton manteve a promessa do fim do bem-estar como conhecemos e se juntou ao Congresso liderado por republicanos em uma assistência restrita de dinheiro. Nos anos agitados que se seguiram, milhões de pessoas deixaram o bem-estar para trabalhar e as taxas de pobreza caíram, embora os céticos tenham avisado que as famílias necessitadas seriam deixadas sem nada quando a economia estremecesse.

Poucas pessoas pensaram que a instabilidade seria tão rápida e severa. Após semanas no cargo, o presidente Barack Obama assinou medidas com gastos maiores do que US$ 100 bilhões para sustentar a rede de segurança.

Parte do dinheiro vai para programas reservados para pessoas que trabalham (como seguro-desemprego e subsídios de salário). Além disso, há outros programas de suporte que incluem os pobres que não trabalham (como o Food Stamps, programa de alimentação para pobres e o Medicaid, sistema de saúde).

Ao mesmo tempo em que isso sugere um desejo por uma rede de segurança mais ampla do que aquela que surgiu nos últimos anos, auxiliares dizem que o pacote foi tanto um esforço para um salto inicial na economia como também uma expressão da filosofia de auxílio.

No momento, não estamos muito focalizados em se existe uma rede de segurança com base no emprego, disse Martha Coven, funcionária da Casa Branca que falou na conferência sobre pobreza. Estamos focalizados em se há algum emprego.

Uma crise desse tamanho desafiaria qualquer rede de segurança. Aproximadamente 14 milhões de americanos estão desempregados e mais de 100 mil pessoas entram nessas estatísticas a cada semana. Oito Estados tem taxas de desemprego de dois dígitos, a Califórnia e Michigan têm campos rurais onde a taxa chega ao nível da era da Depressão, 25%.

Além disso, os desafios parecem especialmente absolutos quando o grupo contra a suposição na qual a rede de segurança moderna foi construída: esses empregos de baixo salário, mas, contudo, opressivos, ao menos são fáceis de conseguir.

Ao incentivar os necessitados a aceitá-los, os legisladores expandiram os subsídios aos salários (que chega a US$ 5 mil por ano em alguns Estados), enquanto colocavam limites nos benefícios de dinheiro, cortando o acesso ao treinamento e dando aos Estados uma ampla sabedoria para afastar aqueles que buscam por auxílio.

O novo programa de bem-estar, o Temporary Assistance for Needy Families (Assistência temporária para famílias necessitadas, em tradução livre), também fornece incentivos financeiros do Estado para acabar com os ciclos, e críticas advertiram que o programa fracassaria em crescer em tempos difíceis para encontrar a necessidade crescente. Agora, milhões de empregos desapareceram, e vários processos dificilmente resolverão algo.

Em muitos locais, eles continuaram a cair, incluindo no Estado natal de Obama, Illinois, que prepararam as rotações de 8% no ano passado enquanto o desemprego oscilava. Nacionalmente, os giros baixos em cerca de 70% em comparação com os altos dos anos 1990.

Para incentivar Estados a expandir a rotação do bem-estar, a cobertura do pacote de Obama inclui US$ 5 bilhões de subsídios para programas com crescimento de processos.

Outro programa de rede de segurança essencial de desemprego e garantia atinge apenas 44% dos desempregados, com os trabalhadores de baixos salários frequentemente deixados de fora. A cobertura do pacote oferece US$ 7 bilhões aos Estados que ampliem a cobertura, embora diversos governadores republicanos o tenham desprezado, dizendo que os custos levariam a maiores taxas de negócio.

O programa que reagiu mais instantaneamente à recessão, o food stamps, o fez em grande parte porque serve aos trabalhadores pobres e aos desempregados igualmente. Nos 12 meses que terminaram em fevereiro deste ano, as rotações cresceram 17%. Um em nove americanos ganha os benefícios do food stamps, e o pacote de recuperação temporariamente levantou um benefício médio de cerca de 19% para cerca de US$ 500 por mês por cada família de quatro integrantes.

De modo geral, esse é um impulso impressionante para a rede de segurança e tudo tem acontecido sob um radar, disse Sheldon H. Danziger, economista da Universidade de Michigan que falaram na semana passada em uma reunião de pesquisadores, advogados e oficiais do governo.

Grande parte das despesas da ação de recuperação termina em dois anos. O que acontece então?

Ninguém prevê um retorno ao tempo de assistência incondicional. Mesmo críticos do sistema de bem-estar o creditam pelo crescimento das taxas de emprego e pela diminuição da pobreza, embora ainda crescente, em relação aos anos 1990.

Eu acho que funcionou melhor do um monte de pessoas antecipadas, disse Obama em um evento de sua campanha no ano passado. Uma das coisas das quais eu estou absolutamente convencido é de que nós temos que trabalhar com a peça de centro de qualquer política social.


Por JASON DEPARLE 


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