A história por trás do cancelamento da visita de Obama

WASHINGTON ¿ Por quarto dias, o senador John McCain tentou manter viva a história sobre como o senador Barack Obama desistiu de uma visita aos soldados americanos feridos em guerra que se recuperam no Centro Médico Regional Landstuh, na Alemanha.

The New York Times |

Na última semana, os conselheiros de McCain aceitaram ficar de fora da controvérsia. Mas segunda-feira, as críticas foram colocadas em um comercial de TV e a campanha da McCain recrutou um soldado aposentado para garantir um rosto personalizado à história.  

Tenho certeza que o senador Obama não poderia fazer melhor uso de seu tempo que visitar nossos homens e mulheres uniformizados lá (na Alemanha), disse Michael J. Durant, soldado aposentado, em um pronunciamento preparado pela campanha de McCain. Aquele Barack Obama lançou sérias dúvidas sobre seu julgamento e colocou em questão suas prioridades.

Segundo Durant, a visita ao Centro Médico foi cancelada depois de ficar claro que os assessores de Obama e os jornalistas que o acompanhavam não poderiam entrar com o senador. 

Essa versão não é correta, declarou um conselheiro de Obama. Antes da sua visita à Base Aérea Ramstein, próxima ao Centro Médico, ser cancelada, o plano era pedir aos jornalistas que ficassem no terminal da Base enquanto Obama e um de seus conselheiros visitassem os soldados americanos. O Pentágono não permite que o interior da Landtuhl seja fotografado.

Durante semanas, Obama vinha planejando visitar os soldados em recuperação na Alemanha, assim como fez no Afeganistão na última semana e já havia feito no Centro Médico do Exército Walter Reed, em Washington. No entanto, a visita ao Centro na Alemanha implicaria mais riscos porque Obama estava no meio de uma campanha pela Europa.

Robert Gibbs, estrategista sênior da campanha, disse que o candidato democrata pensou que pudesse realizar a visita sem torná-la política. 

Mas dois dias antes da visita, o Pentágono informou à campanha de Obama que somente o candidato estava autorizado a entrar no Centro Médico enquanto senador. O conselheiro que planejava entrar com Obama, Scott Gration, general aposentado da Força Aérea, disse que foi informado que não poderia acompanhar o candidato porque era conselheiro voluntário da campanha.

Obama foi questionado no sábado, em Londre s, sobre o ocorrido.  

O acontecimento despertou uma preocupação de que talvez nossa visita estivesse sendo percebida como um ato político, e a última coisa que eu quero é ofender os soldados e a equipe dessa instituição maravilhosa fazendo com que eles pensem que aquela era uma visita política e que eles se encontravam no meio de um fogo cruzado entre campanhas eleitorais, declarou Obama. Então, ao invés de ir em frente e correr o risco de ser pego no que pode ser considerado uma controvérsia política de alguma natureza, decidimos desistir da visita e entrar em contato com tropas que estavam lá.  

O comercial de TV de McCain, que garante que Obama preferiu ir ao ginásio ao invés de visitar as tropas americanas, é incorreto. Obama não visitou as tropas no Centro Médico na sexta-feira pela manhã, mas concedeu uma entrevista à rede de televisão CNN em seu hotel em Berlim

Afirmações de que o Pentágono teria dito que Obama não poderia visitar o centro médico também não são corretas, disse Geoff Morrell, porta-voz do Pentágono. Ele disse que os militares na Alemanha se prepararam para a visita de Obama e ficaram surpresos quando o candidato desistiu

O cancelamento causou uma das poucas notícias azedas sobre a viagem à Europa que pareceu ter sido muito bem orquestrada. E causou uma pequena rachadura em um assunto ¿ relacionamento com militares ¿ que McCain acredita que Obama é muito vulnerável.    

Se a versão sobre o cancelamento da visita às tropas continuar seu curso, uma questão permanecerá: por que Obama não deixou seus conselheiros para trás, mesmo que fosse o general aposentado, e fez a visita sozinho?  

Mesmo que ele fosse sozinho, o evento seria caracterizado como eleitoral, disse Gibbs em entrevista na segunda-feira, adicionando, ele decidiu não colocar as tropas nessa posição.  

Por JEFF ZELENY

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