A Califórnia está ajudando os pobres e imigrantes abrir contas bancárias

LOS ANGELES ¿ A Califórnia está começando o que os especialistas em bancos chamam de nação bombástica, o esforço mais ambicioso do governo para proporcionar às pessoas, principalmente aos imigrantes e aos pobres, a abrirem e manterem contas bancárias.

The New York Times |

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O programa, Bank of Califórnia, que deve ser anunciado nesta sexta-feira, em Sacramento, buscará criar 100 mil contas durante dois anos entre os residentes em Los Angeles e San Francisco, Oakland, San Jose e Fresno.

Ele é baseado em um teste de dois anos em San Francisco, onde 31 mil contas foram abertas por usuários que nunca tinham tido conta bancária.

Para um governador de um Estado do tamanho da Califórnia se pronunciar e falar sobre o acesso aos serviços financeiros para todos é um assunto crítico que é muito significante, disse Jennifer Tescher, diretor do Centro de Inovações em Serviços Financeiros, um grupo de pesquisa não-lucrativo afiliado ao Shore Bank de Chicago.

No programa, mais de 30 bancos e uniões de crédito irão receber concessões da Fundação William J. Clinton para poderem oferecer aos residentes taxas de contas baixas ou gratuitas, para treiná-los como usar o banco e em muitos casos para evitar taxas de dívidas excessivas nas primeiras vezes.

Quando há uma multidão incrível de pessoas que não tem controle da conta ou economias e usando o salário em dinheiro em outro lugar onde tem de pagar caro por aquilo, disse o governador Arnold Schwarzenegger em uma entrevista por telefone, você diz para si mesmo, acho que temos que fazer um trabalho melhor.

Dificilmente 11% dos 25 milhões de habitantes da Califórnia ¿ a maioria deles é pobre ¿ não possuem conta corrente ou poupança. Eles descontam o salário em empresas privadas de troca e guardam seu dinheiro embaixo do colchão, como no popular provérbio, ou em outros lugares que não cobre juros.

Muitos dos não-usuários de banco, como as pessoas do mundo financeiro se referem a pessoas que não possuem conta, são imigrantes que temem fazer negócios com bancos comerciais, ou pessoas que têm uma história de acumular tantas dívidas, abaixo do balanço mínimo e outras taxas que eles acabam perdendo a própria conta.

Isso também é como uma segunda chance para algumas pessoas, disse Eloy Villafranca, oficial do Federal Deposit Insurance Corp. (Corporação Federal de Depósito de Seguro), o qual está emprestando membros da equipe para a Califórnia para ajudar a iniciar o programa. Quando eu tinha 17 anos, eu estraguei tudo e agora eu tenho a oportunidade de voltar.

O programa será aberto a qualquer pessoa que não tem uma conta, mas aqueles com histórico de crédito que inclua fraude criminal devem ser excluídos, disse Villafranca.

Por JENNIFER STEINHAUER

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