Bombas da guerra e ladrões de tumbas roubam da Síria sua própria história

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Usados militarmente no conflito, sítios arqueológicos estão sendo destruídos por escavações oportunistas

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Ali Shibleh rastejou por um túnel de meio metro de altura, até se aproximar de um espaço subterrâneo um pouco maior. Ele apontou sua lanterna para iluminar a escuridão.

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Um combatente da oposição ao presidente Bashar al-Assad, Shibleh rastejava sob Ebla, uma antiga ruína que durante décadas foi um dos sítios arqueológicos mais cuidadosamente estudados da Síria. Ele havia acabado de fazer mais uma de suas muitas descobertas, levantou algo que se assemelhava a uma vara, em seguida, a pressionou entre seus dedos. Ele rompeu com um piscar de olhos. "Isto é osso humano."

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Ali Shibleh segura o fragmento de um crânio sob a antiga cidade de Ebla, um conhecido sítio arqueológico em Tell Mardikh, Síria

Ao redor da Síria, seu patrimônio arqueológico está ameaçado pela guerra, enfrentando ameaças que vão desde a destruição total por bombas e balas até escavações oportunistas de caçadores de tesouros que se aproveitam da falta de vigilância dos sítios arqueológicos para perambularem pelos locais com pás e picaretas.

Batalhas ocorreram em torno das ruínas romanas de Palmyra, a cidade antiga no centro da Síria, uma vez conhecida como a Noiva do Deserto. E o Exército sírio estabeleceu guarnições ativas em algumas das cidadelas mais antigas e estimadas do país, até mesmo em castelos em Aleppo, Hama e Homs.

Durante décadas, Ebla foi valorizada pela perspectiva que oferecia da antiga civilização síria. Hoje, ela oferece algo mais: um excelente exemplo de um fenômeno peculiar da guerra civil da Síria – centenas de sítios arqueológicos que foram construídos e habitados há milênios estão em risco de desaparecer, pois estão sendo usados militarmente.

Visto de longe, Ebla se sobressai na planície de Idlib. Ela foi fundada há mais de 5 mil anos e acabou se tornando uma cidade fortificada cujos moradores adoravam vários deuses, e comercializavam azeite e cerveja através da Mesopotâmia. A cidade foi destruída por volta de 2.200 a.C., floresceu novamente vários séculos mais tarde e, em seguida, foi destruída novamente.

A última interrupção ocorreu depois do início da guerra em 2011. Uma vez que os rebeldes expulsaram o Exército de volta e em guarnições nas proximidades, o afloramento sobre o qual Ebla repousa apresentou ser útil militarmente: Era ideal para detectar aviões militares do governo que sobrevoavam a região.

E por isso Shibleh e vários outros lutadores foram enviados para patrulharem o monte com rádios bidirecionais, para relatar as abordagens dos jatos MIG e jatos de ataque Sukhoi que têm repetidamente lançado bombas em cidades e vilas sob o controle de Assad.

Shibleh e outros membros de seu grupo de combate, chamado de As Setas da Direita, exercem um dever duplo. Eles disseram que também tentam proteger Ebla de ser saqueada por ladrões que procuram artefatos para vender no mercado negro.

Mas mesmo que a presença dos Setas da Direita tenha impedido o local de ser completamente saqueado, ele sofreu danos. Ebla, que até mesmo foi ocupada por alguns rebeldes, está sofrendo os efeitos de estar lidando com mais tráfego, danos e roubo.

No entanto, as criptas de Ebla, motivo pelo qual muitos rebeldes incluindo Shibleh encontram constantemente restos de humanos no local, não foram a fonte de sua fama. Nos anos 1960 e 1970, a cidade foi restaurada e seu nome tornou-se conhecido entre os arqueólogos quando uma missão arqueológica liderada pelo italiano Paolo Matthiae descobriu um arquivo antigo da cidade-estado em mais de 16 mil tábuas de pedra enterrado.

À medida que foram convertidos da escrita cuneiforme, estes registros escritos em pedra revelaram detalhes a respeito do governo, comércio, teologia e vida na cidade antigamente.

"Ebla era o reino mais importante e de destaque na era de 3.000 a.C.", disse Cheikhmous Ali, um arqueólogo sírio e organizador da Protect Syrian Archeology (“Proteção Para a Arqueologia Síria”, em tradução literal), uma associação que tem documentado os danos e roubo de antiguidades sírias.

As tábuas de Ebla, segundo ele, juntamente com um outro conjunto encontrado em Baidar Tal, "são considerados os mais antigos textos cuneiformes na Síria".  Essa análise metódica foi recentemente substituída por escavações brutas e crimes.

Depois de ver fotografias tiradas pelo The New York Times da escavação e intrusão nas criptas em Ebla, Ali estava desanimado. Ele comparou o dano contínuo ao local a destruição de antiguidades no Iraque após a invasão liderada pelos EUA em 2003.

Ele acrescentou: "Uma civilização inteira que pertence a toda a humanidade está sendo destruída."

Ali e Maamoun Abdul-Karim, que lidera a Direção Geral de Antiguidades e Museus da Síria, disse que os arqueólogos em ambos os lados da guerra haviam apelado para os combatentes para que evitassem o uso de locais antigos para fins militares, e para proteger as ruínas de vândalos, saqueadores e ladrões.

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Ali Shibleh caminha em meio às ruinas da cidade antiga de Ebla, um conhecido sírio arqueológico, em Tell Mardikh, Síria

Os danos são consequências inevitáveis das guarnições militares - de tráfego de pedestres e veículos, construção improvisada até o ato de cavar trincheiras e colocar sacos de areia, o uso de latrinas abertas, grafite e muito mais – além dos riscos para as ruínas de bombas e balas.

"Para os soldados, tentamos enviar mensagens através dos 23 milhões de sírios, para dizer: 'Não usem os sítios arqueológicos. Eles fazem parte da nossa história, é nossa herança, são para todas as pessoas, é para o mundo. "'

"Não podemos recusar o Exército", disse Abdul-Karim. "O problema é que, em algumas áreas, a luta é muito agressiva, e não podemos fazer nada a não ser transmitir essa mensagem."

Ali Shibleh rastejou por um túnel de meio metro de altura até se aproximar de um espaço subterrâneo um pouco maior. Ele apontou sua lanterna para iluminar a escuridão.

Por C.J. Chivers

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