Conflitos no Iraque evocam temores de nova guerra civil

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Grupo liderado por alto escalão do partido Baath, de Saddam Hussein, surge como alternativa à Al-Qaeda para os sunitas, que lutam contra o governo xiita

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Nos dias que antecederam a retirada dos soldados dos Estados Unidos do Iraque, autoridades da inteligência do país temiam que uma futura insurgência sunita em Bagdá pudesse ser liderada não pela Al-Qaeda, mas por uma organização cujos líderes são ex-membros de alto escalão do Partido Baath, de Saddam Hussein.

Atualmente, depois de um grande número de tribos sunitas terem entrado em confronto com as forças do governo, os iraquianos de todas as seitas se perguntam: Será que o país está seguindo em direção a uma nova guerra civil? E, caso sim, será que o grupo de ex-membros do Partido Baath irá liderar um dos lados?

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AP
Corpo de homem armado morto durante confrontos com as forças de segurança do Iraque em Hawija (23/4)

O grupo, os homens do Exército da Ordem Naqshbandia, vulgarmente conhecido pelas iniciais de seu nome árabe, JRTN, surgiu como uma alternativa potencial à Al-Qaeda no Iraque para sunitas que há muito tempo se sentem profundamente marginalizados pelo governo xiita do Iraque e se fortalecem mais uma vez.

Novos incentivos surgiram depois da invasão pelas forças de segurança de um acampamento manifestantes sunitas na aldeia do norte de Hawija, resultando em dezenas de mortos.

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À medida que a Al-Qaeda continua realizando ataques com carros-bomba e atentados suicidas, o grupo se arma lentamente. Conseguiu alistar recrutas das unidades da Guarda Republicana de Saddam e aprimorou uma campanha de propaganda, com uma revista online, panfletos e uma presença nas mídias sociais para enviar a mensagem de que seus membros são os protetores do nacionalismo sunita árabe e guardiões contra a influência iraniana.

"Eles estão agindo de maneira minuciosa," disse Michael Cavaleiros, um analista do Instituto Washington para a Política do Oriente Próximo, que pesquisou o grupo Naqshbandia. "Este é o próximo passo. O JRTN está muito bem posicionado para explorar o que está acontecendo.”

O medo que tomou conta do Iraque reflete a natureza inconstante da violência recente.

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A probabilidade de uma guerra civil depende de dois aspectos: a capacidade do primeiro-ministro Nouri al-Maliki para resolver a crise, oferecendo concessões significativas para os sunitas na forma de revisão judicial e libertação de prisioneiros detidos sem acusação, e a capacidade de grupos como a organização Naqshbandia convencer os sunitas a embarcarem em uma campanha de resistência armada.

Nas suas declarações nos últimos dias, o grupo Naqshbandia, que se diz ser liderado por Izzat Ibrahim al-Douri, principal assessor de Saddam Hussein e o membro de mais alto escalão do governo a não ter sido capturado, pareceu encorajado. Ele disse que manifestantes pacíficos "se juntaram ao nosso Exército e estão lutando", sob a bandeira do grupo e prometeu uma marcha sobre Bagdá.

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"As ordens foram emitidas para que nossos grupos e o nosso povo completem toda a preparação para marchar em nossa capital, Bagdá, e vamos atacar incansavelmente e com um punho de ferro os traidores e os safavidas inimigos do arabismo e do Islã”, disse o grupo em um comunicado publicado em seu site. (O termo "safavida" é utilizado para se referir ao Irã, que foi governado pelo Império safavida no século 16, 17 e início do século 18, e, segundo os sunitas, tem o intuito de dominar o Iraque e seu governo xiita).

O grupo tem ligações com o sufismo, o braço místico do Islã, mas também com o Partido Baath, e retrata-se como um guardião do nacionalismo árabe. Em 2011, Knights previu que o grupo poderia liderar "a próxima insurgência no Iraque". Ele afirmou que o grupo havia aprendido com os erros da Al-Qaeda, criando um "híbrido de temas islâmicos e perícia militar nacionalista".

Muitos dos ataques do grupo têm ocorrido nas regiões tribais ao redor de Hawija, e analistas disseram que seus membros têm desempenhado um papel nos protestos sunitas que começaram em dezembro e foram em grande parte pacíficos até a semana passada.

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Acredita-se que o episódio que desencadeou o confronto em Hawija - um ataque contra um posto de controle do Exército iraquiano, que deixou um soldado morto - foi realizado por homens armados do grupo Naqshbandia, que, em seguida, refugiaram-se entre o grande grupo de manifestantes no acampamento.

"O JRTN está muito bem posicionado para explorar o que acontece", disse Knights. Referindo-se ao conflito em Hawija, ele disse: "Ou eles instigaram o que ocorreu ou exploraram isso muito rapidamente."

AP
Corpo de Bashar Muhsin, 28 anos, uma das vítimas dos ataques é levado para seu funeral em Najaf, 160 quilômetros ao sul de Bagdá, Iraque

O grupo tem forte apoio no norte do Iraque, perto de Hawija, mas também em outras áreas, como as províncias de Diyala e Salahuddin. Ele fez algumas incursões na província de Anbar, no centro histórico conhecido pela resistência sunita no Iraque, onde em 26 de abril, os líderes solicitaram a formação de Exércitos tribais.

Anbar também é um reduto da Al-Qaeda do Iraque, e poderia ser a cena de uma luta entre os grupos, que procuram explorar a raiva popular. "Se o JRTN se tornar o rosto da violenta resistência sunita, os xeques Anbar poderiam lhe acompanhar", disse Kenneth Pollack, especialista em Iraque e analista do Brookings Institution.

Por Tim Arango

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