Los Angeles sincroniza semáforos para conter congestionamentos

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Cidade que sofre com tráfego intenso sincronizou seus 4,5 mil semáforos, mas com o número de carros cada vez maior nas ruas, especialistas creem que medida pode não ser suficiente

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Para combater seu tráfego intenso, Los Angeles construiu metrôs e linhas de trem. Ampliou ruas e implementou o rodízio de carros, pedágio e pistas exclusivas para ônibus. Mas as ruas continuam entupidas, criando um empecílio para o comércio e para a qualidade de vida.

Agora, no mais recente ataque ambicioso e caro contra o congestionamento, Los Angeles sincronizou cada um de seus 4,5 mil semáforos em seus 1,22 mil km² - a primeira metrópole importante no mundo a fazê-lo, disseram autoridades.

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Mas com o número de carros nas ruas aumentando cada vez mais (e quase 7 milhões de passageiros já nas ruas todos os dias na hora do rush na região metropolitana), até mesmo o sistema de reforços admite que tais esforços podem não ser suficientes para evitar o aumento no congestionamento. A média de tempo gasto por passageiros no tráfego aumentou desde 2008, de acordo com o relatório anual da mobilidade urbana emitido pelo Instituto do Transporte Texas A & M, e as últimas melhorias só contribuiriam para piorar o congestionamento, em vez de revertê-lo.

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Construído ao longo de 30 anos a um custo de US$ 400 milhões e finalizado há apenas algumas semanas, o sistema automatizado de vigilância e controle do tráfego, como é oficialmente conhecido, ofereceu a Los Angeles um dos sistemas mais abrangentes do mundo para controlar o tráfego.

O sistema utiliza sensores magnéticos na rua que mede o fluxo de tráfego, centenas de câmeras e um sistema informatizado centralizado que faz ajustes constantes para manter os carros em movimento da melhor maneira possível. O Departamento de Transportes da cidade disse que a velocidade média de tráfego em toda a cidade ficou 16% mais rápida sob o sistema, e com a diminuição de atrasos nos principais cruzamentos para 12%.

Sem a sincronização, o motorista leva em média 20 minutos para dirigir 8 quilômetros em uma rua de Los Angeles. Com a sincronização, de acordo com a prefeitura, esse número diminuiu para 17,2 minutos.

James E. Moore, professor de engenharia civil e ambiental da Universidade do Sul da Califórnia, disse que esta foi a primeira "implementação americana" de um sistema tão sofisticado. Mas, ao longo prazo, segundo ele, qualquer sistema de sincronização de tráfego - não importa o quão avançado tecnologicamente ou abrangente ele seja – não conseguirá acabar com o congestionamento.

"Se reduzirmos o tempo médio de viagem em Los Angeles em 20%, então vamos ver mais pessoas saindo com seus carros", disse Moore. "É dinheiro bem gasto, mas o benefício não é para a velocidade, e sim para o rendimento."

Por Ian Lovett

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