Presidente sul-africano enfrenta escândalo em sua cidade natal

Empreendimento imobiliário construído por Jacob Zuma, avaliado em US$ 27 milhões, é investigado pelas autoridades da África do Sul e questionado pela população carente

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Nas colinas da cidade de Nkandla encontram-se dois complexos pertencentes a duas famílias tradicionais. Em um fica a casa de uma família de classe média, os Sitholes: oito estruturas, com direito a uma horta e vacas, cabras e galinhas, tudo isso fruto de quatro décadas de trabalho árduo e de uma vida frugal.

Do outro lado do vale, uma estrutura de magnitude totalmente diferente tem crescido rapidamente. Ela inclui dezenas de habitações construídas por empreiteiros, um heliporto, um campo de tênis e um campo de futebol. Um estádio de esportes e algumas acomodações subterrâneas estão em obras, de acordo com reportagens da imprensa.

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Este complexo pertence ao homem mais poderoso do país, o presidente Jacob Zuma, e hoje é motivo de questionamentos sobre como $ 27 milhões de dinheiro do governo veio a ser gasto em melhorias para sua casa particular, supostamente para melhor sua segurança. Mais dezenas de milhões de dólares foram gastos na construção de estradas ao redor do complexo e da aldeia.

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As obras não param na propriedade do presidente Jacob Zuma, avaliada em US$ 27 milhões

"Ele não construiu nada para nós", disse a matriarca do composto Sithole, Phindile Sithole, olhando para a propagação das obras de Zuma em todo o vale. "Ele só tem construído coisas para ele mesmo."

O escândalo sobre as melhorias na casa particular de Zuma veio à tona durante um péssimo momento para o presidente. A África do Sul enfrenta talvez sua mais grave crise desde o fim do Apartheid, à medida que greves de trabalhadores da mineração de ouro e platina ocorrem esporadicamente. Na terça-feira, dia 23 de outubro, Gold Fields, um dos maiores produtores mundiais de ouro, demitiu 8.500 trabalhadores que se recusaram a encerrar uma greve.

Os mineiros vêm exigindo aumentos salariais substanciais e essa situação é emblemática da diferença social existente entre os cidadãos mais ricos e os mais pobres da África do Sul, uma diferença que só aumentou desde o fim do Apartheid. Uma percepção profunda veio à tona, com razão ou não, de que os líderes da luta contra o Apartheid que hoje governam o Congresso Nacional Africano enriqueceram cada vez mais e deixaram para trás os pobres do país.

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Zuma, que completou 70 anos este ano, veio de uma família Zulu pobre e rural. Ele abandonou a escola ainda jovem e dedicou sua vida à luta contra o apartheid. Ele se juntou Umkhonto we Sizwe, ou Lança da Nação, uma facção armada do ANC, e serviu uma pena de uma década na prisão em Robben Island ao lado de lutadores como Nelson Mandela e Walter Sisulu. Mas, como muitos líderes do ANC desde o fim do apartheid, ele passou a viver uma vida de luxo, apesar de nunca ter realizado um trabalho altamente lucrativo.

Zuma afirmou que membros de sua família pagaram a maioria da construção de seu complexo. Mas questionamentos sobre suas finanças pessoais são feitos há anos, uma grande quantidade de acusações de corrupção contra ele foram retiradas em 2009 em meio a alegações de má conduta por parte do Ministério Público.

Falando com um grupo empresarial, Zuma disse que sua família, e não o governo, haviam ajudado na construção de seu complexo, e que ele não fazia ideia de que tipo de atualizações de segurança seriam feitas ou quanto poderiam custar.

"Acredito que os ministros têm dado as respostas e se as pessoas querem questionar os acontecimentos, elas podem o fazer," Zuma foi citado pela imprensa Sul-Africana. "Eu não quero comentar ou julgar, pois essas questões estão sendo lidadas pelos ministros e Auditor Geral. Eles sabem como os orçamentos são feitos, eu não sou um especialista no caso. "

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Mulher recolhe lenha próxima à propriedade do presidente Jacob Zuma: população questiona investimentos públicos no local

O Departamento de Obras Públicas, responsável pelas reformas, divulgou um comunicado dizendo que o trabalho era estritamente relacionado a segurança de Zuma como chefe de Estado e que o governo havia "tomado um cuidado especial para alocar despesas de entidades públicas e privadas, conforme o caso . "A agência não divulgou a quantidade que foi gasta, mas agências de notícias locais citaram documentos do governo mostrando que as reformas custaram US $ 27 milhões, um valor que o governo não contestou publicamente..

Alguns dos vizinhos de Zuma disseram que ele ganhou o direito de viver no luxo, e que eles estão orgulhosos do sucesso de um filho da terra.

Willow Dayena, 27, que abandonou a nona série e hoje ganha cerca de US $ 200 por mês como motorista, disse que as realizações de Zuma fez dele um modelo para o jovem e analfabeta.

"Eu fiquei mais tempo na escola do que ele", disse ele, referindo-se a baixa escolaridade de Zuma. "Talvez um dia eu possa ser presidente".

Ele disse que Zuma havia feito grandes melhorias para a vida na cidade de Nkandla , mas foi vago sobre os detalhes. "Ele nos deu acesso a eletricidade", disse Dayena. "E saneamento."

Alguns momentos depois, ele coçou a cabeça. "Na verdade eu não tenho certeza", disse ele. "Eu acho que Thao Mbeki na verdade foi quem nos deu saneamento”, referindo-se ao sucessor de Mandela.

Por Lydia Polgreen

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