Moto polo é inspirado em versão tradicional do esporte, mas em vez de cavalos utiliza motocicletas, comuns no país africano

Dia de jogo. Sam Dargan, 29 anos, um veterano de quatro anos do recente esporte conhecido como moto polo, acordou relativamente cedo para um sábado na África, e deu início à sua rotina tradicional.

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Ele acendeu o fogão, deixando o ensopado de banana e feijão cozinhar. Enrolou o taco em fita adesiva prateada. Verificou com o seu parceiro de que ele chegaria a tempo. Por fim, descobriu que Jon Stever, um companheiro de equipe do Texas, traria o caminhão e o porco para assar depois do jogo. E não, ele não se esqueceria da cerveja.

O moto polo tem poucos jogadores em Kigali, Ruanda, mas eles acreditam que o esporte em breve conquistará muita popularidade. Afinal, quem poderia resistir a uma atividade que combina cilindradas, tacos e cerveja?

A prática é semelhante ao polo tradicional, exceto pelo fato de ter nascido em meio a personagens, costumes e recursos de Ruanda.

Em vez de cavalos, que são raros no país, os jogadores usam motos, que são comuns. Na capital de Ruanda, elas são comumente usadas como táxis.

O jogo tem poucas regras. Há cinco jogadores em cada equipe, traves em cada canto do campo e tempos de 15 minutos com uma pausa para a cerveja. Além disso, o jogo é rápido e batidas acontecem, jogando os motoristas no chão. Os espectadores acompanham as brigadas e discussões que vêm em seguida.

"Eu jogo sem medo", disse Chameleon Ngirimana, considerado um dos melhores jogadores do esporte.

O jogo se espalhou para a vizinha Uganda também, e uma equipe de Ruanda planeja um amistoso no país em breve.

Histórico

A primeira partida do esporte aconteceu em Kigali, foi filmada e postada no YouTube em 2008.

"Muito interessante, muito incrível, muito surpreendente", disse Augustin Bizimungu, 54 anos, que passou para ver o jogo de Dargan. "Eu não sabia que as pessoas podiam jogar isso."

Mas o esporte ainda está evoluindo. As estatísticas oficiais não são tabeladas e as regras nunca foram escritas. Acredita-se que elas se limitem a: os motociclistas não podem usar os pés para chutar a bola ou implementar objetos pontiagudos nas rodas de suas motocicletas. Essas são as "regras Indiana Jones", disse Stever.

A África Oriental é um bloco em ascensão econômica e política, e os africanos viajam frequentemente pela região. Apesar do pequeno grupo de jogadores em Ruanda, o jogo pode se espalhar.

"Eu não sei como explicar, mas esse jogo é muito divertido", disse Ngirimana..

*Por Josh Kron

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