Sydney (Austrália), 27 dez (EFE).- Várias centenas de voluntários e funcionários salvaram hoje 43 baleias das 63 que ficaram encalhadas em uma praia da península de Coromandel, na Nova Zelândia, indicaram fontes oficiais.

As baleias foram encontradas no começo deste domingo (local) em uma das praias de Colville, aonde chegaram no dia anterior em grupo, disse Steve Bolten, chefe do departamento de Conservação local à TV neozelandesa.

Bolten disse que o incidente aconteceu porque uma baleia doente estava guiando o restante para a baía, e depois elas não conseguiram encontrar a saída para o mar aberto.

Os cientistas desconhecem a razão pela que algumas espécies de baleias acabam seus dias nas praias, e ventilam a possibilidade de que são atraídas pelos sons de grandes navios ou porque seguem um líder de grupo desorientado por doenças.

As águas da Nova Zelândia fazem parte da rota percorrida pelas baleias que se dirigem ou deixam a Antártida. EFE aus/mh

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