Sydney (Austrália), 6 ago (EFE).- As equipes de resgate buscam hoje cerca de 26 desaparecidos após o naufrágio de um ferry na noite desta quarta-feira no litoral de Tonga, no Pacífico Sul, informou a agência neo-zelandesa de notícias NZPA.

O barco, que levava 79 pessoas, afundou quando se encontrava cerca de 86 quilômetros a nordeste de Nuku'alofa, a capital do país.

Os tripulantes do ferry, que viajava de Nuku'alofa até a ilha de Há'afeva, emitiram um pedido de socorro antes do afundamento, que foi recebido pelo departamento Marítimo da Nova Zelândia.

Três navios de resgate localizaram sete botes de salvamento e puderam retirar das águas 53 pessoas. Um avião Orion das forças aéreas zelandesas continua rastreando uma zona de 200 quilômetros quadrados na busca de sobreviventes.

As condições meteorológicas são favoráveis e a temperatura de água, de 25 graus Celsius, mantém a esperança de encontrar os desaparecidos com vida. EFE mg/db

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