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Nasa quer propostas para desenvolvimento de táxis espaciais

CABO CANAVERAL, Estados Unidos - A Nasa, agência espacial norte-americana, pretende usar US$ 50 milhões do programa federal de estímulo econômico para fomentar o desenvolvimento de um serviço comercial de transporte de passageiros para o espaço, disseram membros da agência nesta segunda-feira.

Reuters |

Aspirantes a operadores espaciais terão 45 dias para enviar propostas para uma concorrência. Os vencedores do programa Commercial Crew Development devem ser anunciados até o fim de setembro.

Os Estados Unidos vão aposentar a frota de ônibus espaciais no ano que vem, após mais sete missões que terão o objetivo de completar a construção da Estação Espacial Internacional, que custou US$ 100 bilhões e orbita a Terra a cerca de 360 quilômetros de altura.

Depois disso, os Estados Unidos planejam pagar para a Rússia pelo transporte de astronautas para a estação, que envolve 16 países.

A Nasa está gastando US$ 500 milhões para ajudar duas empresas norte-americanas, a Space Exploration Technologies - conhecida como SpaceX - e a Orbital Sciences Corp, para desenvolver foguetes e cápsulas para transportar carga para a estação.

O contrato da SpaceX inclui uma opção para adaptar a nave de carga Dragon para o transporte de passageiros. A empresa disse que precisa de US$ 300 milhões, dos quais a maior parte seria usada para desenvolver uma saída de emergência para a tripulação.

"É um pouco decepcionante que (o novo programa) seja só de US$ 50 milhões de dólares", reclamou o fundador e presidente-executivo da SpaceX, Elon Musk, à Reuters. "Cinquenta milhões é o que custa um assento na Soyuz (da Rússia)".

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