Nasa lança sonda Kepler em busca de planetas parecidos com a Terra

WASHINGTON ¿ A sonda Kepler, cuja missão é buscar planetas parecidos com a Terra, foi lançada pela Nasa na madrugada deste sábado (0h49 no horário de Brasília). Equipada com um potente telescópio, a Kepler observará cerca de 100 mil estrelas na zona das constelações de Cygnus e Lyra, na Via Láctea.

Redação com agências internacionais |

AP
Sonda é lançada na Flórida
Sonda é lançada na Flórida

A sonda foi lançada por um foguete Delta II em Cabo Canaveral, na Flórida. Após entrar em órbita, a cerca de 185 quilômetros da Terra, o foguete ativará novamente seus motores para lançar a nave a outra órbita, em torno do sol.

A missão, que deve durar três anos e meio, é a primeira da Nasa que procura planetas semelhantes à Terra.

A sonda começará sua busca em uma distante região da Via Láctea, para constatar se há planetas rochosos e nos quais exista água em forma líquida, algo fundamental para qualquer manifestação de atividade biológica.

Segundo Ed Weiler, diretor de missões científicas da agência espacial americana, a missão busca responder a um dos maiores questionamentos da humanidade: há vida em outros lugares ou estamos sozinhos no Universo? "Não se trata de uma dúvida científica, é uma pergunta humana básica", afirmou.

Após dois meses, a Kepler começará a transmitir informação sobre os chamados exoplanetas que giram em torno de mais de 100 mil estrelas. "Olharemos uma ampla variedade de estrelas, desde as pequenas e frias até as maiores e mais candentes que nosso sol", disse William Borucki, cientista da Nasa.

"Estamos muito ansiosos para ver o funcionamento desta nave quando chegar ao espaço", disse James Fanson, diretor do projeto Kepler no Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da Nasa.

Os cientistas vão verificar oscilações periódicas na luz emitidas por planetas quando passarem em frente a sua estrela. "Detectar planetas do tamanho de Júpiter com esse método é como medir o efeito que um mosquito causa ao passar em frente ao farol de um carro", disse Fanson. "E encontrar planetas como a Terra é como achar uma pulga nessa mesma luz".

(Com informações da AFP e da EFE)

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