Das 400 pítons da casa, 220 estavam mortas. Local tinha infestação de ratos e camundongos que se 'canibalizavam'

AP

Um professor foi preso na quarta-feira depois que centenas de cobras píton foram encontradas em caixas de plástico empilhadas até o teto em sua casa fétida no subúrbio da Califórnia.

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Enquanto os investigadores com máscaras carregavam os répteis para fora da casa, repórteres e transeuntes tiveram vontade de vomitar por causa do cheiro. Alguns taparam o nariz ou se distanciaram da casa de cinco quartos para respirar ar puro.

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"Só para tirar esse cheiro sinto que será necessário tomar banho por uma semana", disse o policial Anthony Bertagna. "Elas estão em todos os quartos, em todos os lugares."

Autoridades disseram que encontraram mais de 400 cobras — ao menos 220 mortas —, além de vários comundongos e ratos na casa de William Buchman, em Santa Ana, depois que os vizinhos reclamaram do cheiro. Ele foi preso em uma investigação sobre negligência no cuidado de animais, disse Bertagna.

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Buchman, 53, ainda estava sob custódia na tarde de quarta, afirmou Bertagna. A escola Newport-Mesa Unified, onde ele trabalha, recusou-se a comentar o assunto, dizendo que era uma questão policial.

Buchman ainda não apareceu perante a Justiça ou foi formalmente acusado, e não está claro se ele tem um advogado. Segundo as autoridades, ele vive sozinho, e seus vizinhos disseram que sua mãe, que vivia com ele, morreu há alguns anos.

Sondra Berg, supervisora da Divisão de Serviços de Animais do Departamento de Polícia de Santa Ana, disse que quatro de cinco quartos na casa estavam cheios do chão ao teto e de parede a parede com caixas plásticas em prateleiras de madeira ou de metal. As caixas estavam tão juntas, disse, que as caixas não precisavam de tampas porque não havia espaço para as cobras saírem.

Cada cobra foi catalogada por nome e tipo, e Berg e Buchman disseram às autoridades que ele estava envolvido em um negócio de criação de cobras.

"Casa dos Horrores: Essa é a melhor forma de descrever isso", disse Berg. "Havia tantas cobras mortas... algumas há meses ou há poucos dias. Havia uma infestação de ratos e comundongos em toda a casa. Há ratos e camundongos em tubos plásticos que estavam se canibalizando."

Algumas das cobras não passavam de esqueletos. Outras, mortas há pouco tempo, estavam cobertas de moscas e larvas.

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