Mortos por terremoto e tsunami no Japão se aproxima de 1,6 mil

Segundo último balanço oficial do governo, pelo menos 1.085 pessoas estão desaparecidas

iG São Paulo |

O número de mortos pelo terremoto seguido de tsunami que atingiu o Japão chegou a 1.596, segundo o último balanço oficial divulgado pelo governo neste domingo. Outras 1.085 pessoas estão desaparecidas.

Conforme autoridades, 643 mortes foram confirmadas na província de Miyagi nas últimas horas do domingo (horário local). A região foi uma das mais devastada pelo terremoto no nordeste do país. Um chefe de polícia afirmou à rede de TV japonesa que o tremor seguido de tsunami pode ter causado mais de 10 mil mortes só em Miyagi.

Neste domingo, o primeiro-ministro do Japão, Naoto Kan, disse que o país enfrenta a maior crise de sua história desde a Segunda Guerra Mundial , quando bombas atômicas foram lançadas nas cidades de Hiroshima e Nagasaki. Kan fez um apelo para que os japoneses permaneçam unidos para criar "um novo Japão".

Segundo o premiê, cerca de 12 mil pessoas foram resgatadas e o governo do Japão dobrou o número de militares que atuam na busca por sobreviventes. No sábado, eram cerca de 50 mil e agora já passam de 100 mil. Operações de resgate acontecem em meio a um cenário impressionante: prédios destruídos, árvores caídas e ruas tomadas por lama, carros, barcos e até pequenos aviões.

Equipes de resgate usam botes para passar por áreas inundadas, buscando sobreviventes em um mar de destroços. Segundo autoridades, a maior parte das centenas mortes registradas até agora foi causada por afogamento, após ondas gigantes arrastarem carros e casas nas cidades costeiras.

"O tsunami foi incrivelmente rápido", disse Kpichi Takairi, 34 anos, morador da cidade de Sendai, a mais próxima do epicentro do terremoto e uma das mais afetadas pelas ondas gigantes. "Carros eram arrastados à minha volta. Tudo o que pude fazer foi ficar sentado no meu caminhão", afirmou, em entrevista à agência Associated Press.

Na tentativa de impedir que o número de vítimas aumente, bombeiros sobrevoam extensas áreas do país em helicópteros tentando controlar incêndios em complexos industriais e casas de madeira.

Maior tremor da história do Japão

De acordo com o Instituto de Geofísica dos Estados Unidos (USGS), o terremoto de 8,9 graus de magnitude é o maior já registrado na história do Japão e o 7° maior da história.

Até hoje, o mais forte terremoto do Japão tinha acontecido em 1933. Com 8,1 graus de magnitude, o tremor atingiu a região metropolitana de Tóquio e matou mais de 3 mil pessoas.

Os tremores de terra são comuns no Japão, um dos países com mais atividades sísmicas do mundo, já que está localizado no chamado "anel de fogo do Pacífico".

O país é atingido por cerca de 20% de todos os terremotos de magnitude superior a 6 que acontecem em todo o planeta.

Com AP, EFE e BBC

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