A cidade canadense de Montreal lançou nesta terça-feira a rede Bixi, composta por 3.000 bicicletas, a maior do gênero free bike na América do Norte.

O nome "Bixi" é uma combinação entre as palavras "bike" e "taxi".

Montreal se inspirou no "Vélib" parisiense e no "Vélo V" de Lyon para criar sua rede de bicicletas de livre acesso. Trata-se da quinta rede 'free bike' inaugurada em todo o mundo, depois das de Paris, Lyon, Barcelona e Xangai.

A inscrição é feita pela internet, mediante o pagamento de 78 dólares por ano. Os usuários de transportes coletivos têm desconto de 50%. Assim como em Paris, a primeira meia hora de utilização é gratuita, e os 30 minutos seguintes custam 1,5 dólar.

A diferença é que a "Bixi" só estará disponível entre os meses de maio e novembro. Os cerca de 300 bicicletários da rede serão desmontados durante o rigoroso inverno canadense.

Os bicicletários são instalados a cada 300 metros.

"Na hora dos desafios ecológicos, são necessários exemplos concretos de mudança", declarou o prefeito de Montreal, Gérald Tremblay, durante a inauguração.

A revista americana Time inscreveu a "Bixi" na 19ª posição do ranking das 50 melhores invenções de 2008.

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