Missão americana no Iraque está em fase final, diz Gates

O secretário de Defesa dos Estados Unidos, Robert Gates, disse a soldados americanos no Iraque, neste sábado, que a missão militar no país entra agora em sua fase final. Em visita a uma base dos Estados Unidos ao norte de Bagdá, Gates afirmou que a presença americana no Iraque vai passar por uma importante mudança de missão em junho, quando as tropas devem se retirar das áreas urbanas do país.

BBC Brasil |

Gates, que permanecerá no cargo após a posse do presidente-eleito Barack Obama, explicou que a data foi escolhida porque os comandantes acreditam que até lá terão conseguido transferir todas as 18 províncias para o controle iraquiano.

Há duas semanas, as duas nações concordaram com um plano para que as tropas americanas se retirem completamente do território iraquiano até 2011.

Sem combate
O general Ray Odierno, comandante americano no Iraque, afirmou que alguns soldados vão permanecer nas cidades para oferecer aconselhamento e treinamento para forças iraquianas, mas ressaltou que eles não vão participar de combates.

Odierno não especificou quantos dos 150 mil militares presentes no Iraque vão permanecer no país após o mês de junho.

Segundo ele, parte da decisão está ligado ao fato de que o Iraque terá eleições no ano que vem.

"É importante manter uma presença suficiente aqui, para ajudá-los (aos iraquianos) a atravessar este ano de transição. Não queremos dar um passo atrás porque já avançamos bastante até aqui", afirmou Odierno.

Oponentes ao novo acordo firmado há duas semanas, entre eles o clérigo xiita Moqtada Al-Sadr, dizem não acreditar que os soldados americanos vão se retirar nas datas prometidas, e pedem sua saída imediata.

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