Por Abdoulaye Massalatchi NIAMEI (Reuters) - Tropas militares lideradas por um coronel do Exército capturaram o presidente do Níger, Mamadou Tandja, depois de um longo tiroteio nesta quinta-feira e anunciaram que estavam suspendendo a Constituição e dissolvendo todas as instituições políticas do país.

As tensões têm se intensificado no Níger nos últimos meses depois que Tandja mudou a Constituição para estender seu mandato, o que provocou críticas generalizadas e sanções internacionais.

"Nós, as forças de segurança e de defesa, decidimos assumir a responsabilidade de pôr um fim nessa tensa situação política", disse um porta-voz da junta militar, que se autodenominou Conselho Supremo para a Restauração da Democracia, em comunicado veiculado na televisão estatal nesta noite.

O documento não mencionou Tandja, mas fontes militares disseram que ele foi preso junto a outros ministros. Três militares nigerinos disseram em condição de anonimato que o golpe foi liderado pelo major Adamou Harouna.

"O golpe foi bem sucedido. Está sendo liderado pelo major Adamou Harouna", disse uma fonte. O presidente e os ministros estão detidos não muito longe do palácio presidencial, acrescentaram as fontes.

Mais cedo, colunas de fumaça foram vistas sobre o palácio depois que soldados atacaram o edifício onde Tandja mantinha uma reunião, provocando um tiroteio que se estendeu por horas na capital Niamei.

A rádio estatal, que mantém sua transmissão normalmente, começou a tocar músicas militares.

Testemunhas disseram que metralhadoras e armas pesadas foram vistas na cidade na manhã desta quinta-feira. Quatro horas mais tarde, o tiroteio tinha praticamente acabado.

Fontes hospitalares disseram que no mínimo três soldados foram mortos nos confrontos. Antes, uma testemunha da Reuters viu cinco soldados feridos em um hospital.

(Reportagem adicional de Daniel Magnowski, David Lewis, George Fominyen e Diadie Ba, em Dacas, de Kwasi Kpodo, em Acra, e de Sophie Hardach e Yann Le Guernigou, em Paris)

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