Memphis enfrenta piores enchentes desde os anos 1930 nos EUA

Inundações causadas pelo alto nível do rio Mississippi forçaram o abandono de mais de mil casas na cidade

iG São Paulo |

A cidade de Memphis, no sul dos EUA, enfrenta sua maior enchente desde os anos 1930, segundo autoridades, que dizem que cerca de 1,3 mil casas tiveram de ser abandonadas.

Reuters
Rio Mississippi inundou diversas casas em Memphis, no estado do Tennessee
Em meio a fortes chuvas e derretimento de neve no inverno, as águas do Rio Mississippi alcançaram quase 14,6 metros às 2 horas desta terça-feira, com a expectativa de que se mantenham nesse nível pelas próximas 24 a 36 horas. A elevação é apenas um pouco inferior ao nível máximo já registrado no rio durante uma das maiores cheias na história da região, em 1937, de 14,8 metros.

Além de afetar Memphis (Tennessee), as cheias no rio também provocaram inundações nos Estados de Illinois e Missouri. Engenheiros do Exército disseram que é improvável que barreiras se rompam na cidade, mas advertiram que o nível das águas está subindo mais do que o esperado.

As autoridades indicaram que o sistema de diques resistirá à pressão das águas, mas alertaram os moradores para possíveis ratos e cobras buscando refúgio nas zonas mais altas por conta das inundações. No centro de Memphis, a água do rio se estendeu por até 4,8 km, segundo o jornal Memphis Commercial Appeal. Já pontos turísticos como Graceland, residência de Elvis Presley, e a Beale Street estavam fora de perigo, segundo autoridades.

O Corpo de Engenheiros do Exército indicou que abrirá um canal de desvio de cerca de 45 quilômetros ao norte de Nova Orleans, no estado da Louisiana, para reduzir o volume e a velocidade da alta do nível do maior rio da América do Norte.

O Serviço Meteorológico Nacional indicou que não são esperadas chuvas na região de Memphis até quinta-feira e que as altas temperaturas podem ajudar a conter a alta do Mississippi em sua passagem pela cidade entre segunda e terça-feira.

AP
Lixo flutua perto de casas inundadas em Memphis em 9 de maio de 2011
Tornados

O sul dos EUA foi recentemente afetado também por tornados, que deixaram cerca de 340 mortos no final de abril. Mais de 200 tornados teriam passado por sete Estados americanos em apenas dois dias. Em visita aos locais afetados, o presidente Barack Obama disse nunca ter visto tanta devastação.

*Com BBC e EFE

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