Mais de 1,2 milhão deixam o Texas por medo do furacão Ike

Mais de um milhão de habitantes foram evacuados das zonas costeiras do Texas (sul dos EUA), diante da proximidade do furacão Ike, que deve tocar a região de Houston ainda no final do dia (hora local), anunciou o governador do estado, nesta sexta-feira.

AFP |

"Acho que 1,2 milhão de pessoas foram evacuadas", declarou o governador Rick Perry à rede CNN, acrescentando que pelo menos 12.500 pessoas particularmente vulneráveis (idosos e deficientes) estão entre os deslocados.

A cidade de Houston é a quarta do país em população, com cerca de 5 milhões de habitantes.

Uma faixa litorânea de 640 km nos estados de Texas e Louisiana foi declarada em estado de alerta.

Às 20h GMT (17h de Brasília), o olho do furacão se encontrava sobre o Golfo do México a aproximadamente 220 km de Galveston, a cidade costeira mais próxima de Houston, para a qual se dirigia a 19 km/h, informou o Centro Nacional de Furacões (NHC, sigla em inglês).

O furacão Ike, que deixou dezenas de mortos no Caribe, deslocava-se com ventos de até 165 km/h nesta sexta-feira à tarde, mas ainda deve se fortalecer ao se aproximar da costa.

Perry, que chamou a tempestade de "monstro", pediu aos últimos habitantes nas zonas ameaçadas que deixem a região. Apesar dos alertas, pelo menos 25% dos moradores decidiram ficar na ilha de Galveston, disseram as autoridades locais, ou seja, cerca de 14.500 pessoas de um total de 58.000.

Em um boletim especial, o NHC previu que a região de Galveston poderá ficar completamente inundada e que "as pessoas que não seguirem os conselhos de evacuação e que moram em casas de um, ou dois andares, estarão expostas à morte certa".

mlm/tt/yw

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