Xangai (China) - O magnata Zhang Rongkun foi condenado a 19 anos de prisão por seu envolvimento no escândalo dos fundos de previdência de Xangai, o maior caso de corrupção conhecido na China na última década, disse hoje o jornal Shanghai Daily.

Zhang foi julgado em Songyuan (província de Jilin, nordeste), longe de Xangai, para evitar que pudesse ser favorecido por seus círculos de influência.

Além de ter sido condenado a 19 anos, o magnata viu sua fortuna avaliada em US$ 228 milhões ser confiscada.

Seu julgamento era o mais esperado do caso, junto ao do antigo secretário-geral do Partido Comunista da China (PCCh) de Xangai, o principal cargo político da Prefeitura, Chen Liangyu, que começou em Tianjin (cerca de mil quilômetros de Xangai) no final de março.

O escândalo, no qual US$ 408 milhões foram desviados do fundo de previdência local, levou à condenação de cerca de 20 líderes políticos e empresariais de Xangai.

Zhang, de 35 anos, foi presidente da maior companhia de equipamentos industriais do país e fundou a investidora Fuxi Investment. Ele foi um dos primeiros detidos relacionados com o caso de corrupção em 2006.

O magnata, que planeja apelar da decisão, foi declarado culpado de utilizar bilhões de iuanes de ativos estatais para subornar altos funcionários e diretores empresariais, manipular os preços de suas ações, emitir bônus fraudulentos e apropriar-se de capital ilegalmente.

Suas duas companhias de investimentos, a Fuxi Investment e a Feidian Investment, foram multadas em quase US$ 42 milhões, que serão confiscados.

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