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Lançamento do Discovery é adiado para sábado

WASHINGTON - A Nasa (agência espacial americana) decidiu adiar em 24 horas, para a 0h59 de sábado (de Brasília), o lançamento do ônibus espacial Discovery, que partirá numa missão de 13 dias à Estação Espacial Internacional ISS (na sigla em inglês).

Redação com agências internacionais |


Ônibus espacial Discovery tem lançamento adiado para sábado/ AP

A Nasa pretendia lançar o ônibus às 0h22 de sexta-feira (1h22 em Brasília), mas os técnicos pediram mais tempo para avaliar as informações coletadas durante os testes na válvula.

A hora do lançamento depende do momento da passagem da Estação Espacial Internacional sobre o Centro Espacial Kennedy, na Flórida, o que acontece aproximadamente a cada 24 horas.

"As equipes dos ônibus decidiram que precisam de mais tempo para avaliar os dados antes de levar o lançamento adiante," disse a Nasa em mensagem pelo Twitter.

A válvula sob suspeita, necessária para escoar o combustível do tanque, aparentemente apresentou um defeito quando o ônibus estava sendo abastecido para uma segunda tentativa de lançamento, nesta semana.

Na terça-feira, a primeira tentativa havia sido abortada devido ao mau tempo.

A Nasa parou o abastecimento quando um sensor apontou uma possível falha. O tanque então foi esvaziado, e os técnicos passaram a fazer testes para ver se o problema estava na válvula ou nos sensores que monitoram o equipamento.

Os engenheiros acionaram a válvula em cinco ciclos na quarta-feira, sem incidentes, mas a Nasa decidiu usar mais um dia para estudar o caso.

O ônibus levará equipamentos de laboratório, alimentos, mantimentos e peças sobressalentes para a estação, um projeto de cem bilhões de dólares e 16 países que está quase concluído após mais de uma década de construção. Ela orbita ao redor da Terra a uma altitude de 355 quilômetros.

A Nasa tem até domingo para lançar o Discovery. Se não, provavelmente terá de esperar até meados de outubro.

A missão deve durar 13 dias e incluirá três saídas de astronautas ao espaço, para instalar um novo tanque de refrigeração de amônia e preparar o complexo orbital para o seu último módulo de conexão.

(Com informações da EFE e da Reuters)

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