ROMA - O papa Bento 16 destacou nesta quarta-feira as muitas qualidades humanas e sobrenaturais de seu antecessor, João Paulo 2º, durante missa realizada na Praça de São Pedro, em homenagem aos três anos da morte do pontífice polonês.

Bento 16 disse, em discurso para 40 mil pessoas, que João Paulo 2º contava com uma excepcional sensibilidade espiritual e mística. "Bastava observá-lo enquanto rezava. Ele entrava literalmente em Deus e parecia que nada mais existia neste momento", disse.

Além disso, o pontífice lembrou que João Paulo 2º nutria uma fé extraordinária  em Deus e com ele mantinha uma conversa íntima, particular e ininterrupta.

Durante a pregação, o papa relembrou os dias que seguiram à morte do seu antecessor, quando, segundo ele, a basílica do Vaticano e a Praça de São Pedro foram verdadeiramente o coração do mundo.

"Muitos peregrinos prestaram homenagem ao corpo do venerado pontífice e seus funerais mostraram o carinho e o afeto que ele conquistou entre os fiéis e pessoas de todas as partes do mundo", declarou.

Bento 16 também mencionou as últimas imagens de João Paulo II, agarrado à cruz enquanto seguia de sua capela particular para a Via-Sacra da Sexta-Feira Santa em Roma.

"Não podemos esquecer este último e silencioso testemunho de amor a Jesus. Esta eloqüente cena humana de sofrimento e de fé mostrava aos crentes e ao mundo inteiro o segredo de toda a vida cristã", declarou o atual líder da Igreja Católica.

O pontífice também afirmou durante a homilia que hoje começa em Roma o primeiro Congresso mundial dedicado à "Divina Misericórdia".

Segundo ele, "João Paulo II queria que a mensagem de amor misericordioso de Deus chegasse a todos os homens, o que o fazia exortar os fiéis a serem testemunhas do mesmo".

Bento XVI acrescentou que João Paulo II, conheceu e viveu pessoalmente as enormes tragédias do Século 20. "Ele afirmava que apenas a Divina Misericórdia é capaz de colocar um limite para o mal", lembrou.

"Rezamos para que continue intercedendo direto do céu por cada um de nós e, de forma especial, por mim, que a providência chamou a recolher sua inestimável herança espiritual", declarou Bento 16 já no final da mensagem.

Beatificação

O pontífice não fez referência ao processo de beatificação de João Paulo 2º, mas ao falar de suas características "sobrenaturais" e de sua "intercessão direto do céu" atribuiu a seu antecessor as características que a Igreja Católica dá aos santos.

O processo de beatificação de João Paulo 2º começou em 28 de junho de 2005, e foi aberto por vontade de Bento 16 - que não aguardou os cinco anos da morte de seu antecessor, como estabelece o Código de Direito Canônico.

Atualmente o processo está na fase de compilação todos os documentos da vida do candidato a santo, que terá que ser aprovada posteriormente pela Congregação para as Causas dos Santos.

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