Habitantes de Rochhampton amontoam sacos de areia em torno de suas casas e lojas para se proteger contra cheias de rio

Os 75 mil habitantes da cidade de Rockhampton, no litoral leste da Austrália, estão se preparando para ficar isolados por causa das fortes inundações que atingem o nordeste do país, trazendo junto a ameaça de cobras, crocodilos e sapos venenosos.

Cobra cruza estrada inundada em Rockhampton, Austrália (03/01/2011)
Reuters
Cobra cruza estrada inundada em Rockhampton, Austrália (03/01/2011)

Os animais estão sendo trazidos pela correnteza do rio Fitzroy, que corta a cidade. São cobras venenosas como a Taipan, serpente marrom e negra de barriga vermelha, que buscam dentro das casas um refúgio seco para se esconder. Com isso, os moradores que não querem abandonar suas casas e as equipes de resgate que estão retirando as pessoas em pequenos barcos estão correndo grandes riscos na região.

Segundo o diretor do Serviço de Emergência Scott Mahaffey, as cobras estão muito agressivas pois estão em período de acasalamento. Já os crocodilos estão descendo o rio e podem ser confundidos com os detritos. Ele aconselha a ninguém caminhar dentro dágua. Sapos-cururu (também conhecido como sapos-boi), extremamente venenosos, também foram vistos nos arredores da cidade.

Os habitantes amontoaram sacos de areia em torno de suas casas e lojas para se proteger da cheia do rio Fitzroy, cujo nível atingiu 9,20 metros. Rockhampton, situada ao norte de Brisbane, é uma das principais cidades dessa região agrícola e de mineração, afetada há vários dias pelas inundações classificadas de "bíblicas" pelas autoridades.

Os serviços de emergência temem que o nível das águas continue elevado durante pelo menos duas semanas, favorecendo a proliferação de mosquitos transmissores de doenças.

Todos os acessos da cidade ficarão fechados nesta terça-feira. Cerca de 500 casas foram esvaziadas e outras 1,2 mil estão cercadas pela água à espera de o rio Fitzroy atingir seu nível máximo na quarta-feira.

Além disso, haverá cortes de eletricidade, segundo as autoridades, que acertaram com o Exército a entrega de 50 toneladas de alimentos e produtos de primeira necessidade à cidade.

Mais zonas isoladas

As inundações que atingem o nordeste do país deixaram mais zonas isoladas nesta terça-feira pelo aumento do nível dos rios, enquanto o Exército segue distribuindo provisões na região, informaram fontes oficiais.

Em St. George e Surat, a 500 quilômetros ao oeste de Brisbane, a polícia ajuda os moradores nos preparativos perante o risco de transbordamento do rio Balonne. Enquanto isso, a água vai se deslocando rumo ao sul, e espera-se que nos próximos dias afete zonas do noroeste do Estado de Nova Gales do Sul.

Nessa zona, os povoados de Goodooga, Weilmoringle e Angledoo terão de ser esvaziados por algumas semanas.

As autoridades calculam que 200 mil pessoas foram afetadas pela cheia brusca dos rios, que inundaram 22 comunidades rurais e deixaram sob a água uma região equivalente ao território da França e da Alemanha juntas. Desde o final de novembro, dez pessoas morreram na Austrália por causa das fortes chuvas e inundações, as piores das últimas cinco décadas.

*Com AFP e EFE

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