Inundações nas Filipinas deixam quase 500 mortos

Chuva forte causada pela tempestade tropical Washi inundou rios e criou paredes de água que surpreenderam pessoas que dormiam

EFE |

Chuva forte causada pela tempestade tropical Washi inundou rios e fez com que paredes de água corressem pelo sul das Filipinas enquanto as pessoas dormiam, deixando ao menos 497 mortos, disse neste sábado a secretária-geral da Cruz Vermelha do país, Gwen Pang. À Associated Press, Gwen afirmou que a contagem tinha como base o número de corpos contabilizados em salas funerárias.

Alguns dos mortos foram arrastados para o mar nas cidades costeiras de Cagayan de Oro e de Iligan, as mais duramente atingidas na Província de Mindanao, que normalmente não é afetada pelos ciclones que são comuns às outras regiões da nação.

De acordo com a secretária-geral da Cruz Vermelha, 215 morreram em Cagayan de Oro e 144 na vizinha Iligan depois de mais de 12 horas de chuva contínua. O restante das vítimas está em várias outras províncias no sul e centro do país. Muitos dos corpos não foram reivindicados, indicando que famílias inteiras devem ter morrido, disse Gwen.

As autoridades acreditam que o número aumentará à medida que avancem as operações de resgate. O número de desaparecidos não estava claro na noite deste sábado (horário local). Antes dos dados da Cruz Vermelha, o porta-voz militar Randolph Cabangbang afirmou que havia cerca de 250 desaparecidos em Iligan.

O Exército atua com 10 mil soldados e três helicópteros nas operações de resgate em Cagayan de Oro, enquanto uma segunda divisão faz o mesmo trabalho em Iligan. Além disso, navios da Marinha, da guarda-costeira e da frota pesqueira se coordenam para localizar os desaparecidos. Dezenas de milhares buscaram refúgio em zonas mais altas de Mindanao.

Cerca de 20 mil estão em abrigos disponibilizados em Cagayan de Oro, que amanheceu sem serviço elétrico. O governo filipino declarou estado de calamidade apenas em Iligan, por enquanto.

A tempestade Washi, com ventos de 65 km/h e chuvas fortes, mantém neste sábado seu curso através de Mindanao, a caminho do mar de Jolo, segundo o serviço meteorológico filipino. Mais de 100 pessoas morreram nas Filipinas em setembro e outubro como consequência da passagem consecutiva dos tufões Nesat e Nelgae pela região norte do país.

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