Ike levou destruição ao Texas mas não há balanço oficial de mortos

Uma enorme operação de resgate e limpeza estava em curso neste domingo no Texas, após a passagem do furacão Ike, agora uma tempestade tropical, que espalhou devastação sobre uma faixa costeira de 800 km de comprimento, mas ao que tudo indica não fez vítimas fatais.

AFP |

Mais de 24 horas depois do olho do furacão ter alcançado a estação balneária de Galveston, as autoridades ainda não apresentaram nenhum balanço de vítimas.

"O pior cenário que havia sido projetado em algumas áreas não aconteceu", declarou o governador do Texas, Rick Perry, que anunciou "a maior operação de socorro e busca de toda a história do estado".

O secretário de Segurança Interna, Michael Chertoff, citou alguns mortos no sábado e disse que o balanço poderia aumentar nas próximas horas, particularmente entre as pessoas que não abandonaram a região.

Os ventos que acompanharam a passagem do furacão destruíram centenas de edifícios e a água arrastou muitos veículos. Helicópteros sobrevoaram a faixa costeira e as equipes de emergência observaram zonas urbanas totalmente inundadas.

Um total 2,2 milhões de pessoas abandonaram o Texas e mais de 130.000 o estado vizinho da Louisiana. Porém, apesar da ordem de evacuação, mais de 100.000 habitantes permaneceram dentro de casa, e alguns se arrependeram não ter obedecido a ordem.

O jornal Houston Chronicle informou que os socorristas evacuaram quase mil pessoas em áreas afetadas e temem encontrar mortos quando tiverem acesso às zonas isoladas desde a passagem do furacão.

Galveston, pequena cidade balneária situada em uma ilha entre uma lagoa e o Golfo do México, com 58.000 habitantes, foi afetada por ventos de mais de 200 km/h e permanece sem energia elétrica.

O fenômeno natural deixou cenas de desolação, com postes e palmeiras no chão, cabos elétricos destruídos, semáforos pendurados, vidros quebrados, tetos arrancados, barcos em terra firme.

Perto da praia, três restaurantes sobre pilotis foram totalmente destruídos.

Neste domingo, o Ike deixou o Texas e seguia em direção ao norte, ao longo do vale do Mississippi, acompanhado por tempestades. O furacão, de categoria 2 quando chegou às costas, foi rebaixado para tempestada tropical.

O furacão também levou destruição às ruas de Houston, quarta maior cidade do país, situada a 70 km da costa. Um toque de recolher à noite foi decretado para toda a semana para evitar saques.

O presidente dos Estados Unidos, George W. Bush, muito criticado em 2005 pela reação demorada à passagem devastadora do furacão Katrina pela cidade de Nova Orleans, anunciou neste domingo que vai viajar na terça-feira ao Texas.

"Irei ao Texas na terça para expressar o apoio do governo federal. Para expressar por um lado a solidariedade e por outro respaldo aos esforços de reconstrução", disse Bush após uma reunião com altos funcionários dos departamentos de Segurança e Emergência.

"O governo federal vai fornecer 1,5 milhão de litros de água e um milhão de alimentações diárias para ajudar as pessoas desabrigadas", acrescentou.

O furacão pode ter provocado danos de entre oito e 18 bilhões de dólares, segundo a empresa privada Eqecat.

As refinarias de petróleo da região de Houston permanecerão fechadas durante oito a nove dias, depois da passagem do furacão Ike, anunciou a senadora Kay Bailey Hutchison, do Texas.

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