Por Horace Helps KINGSTON (Reuters) - Um homem armado, qualificado pelas autoridades como mentalmente prejudicado, mantém na segunda-feira como reféns seis tripulantes de um jato comercial na localidade jamaicana de Montego Bay, depois de libertar todos os passageiros.

Um policial local disse que um tiro foi ouvido depois que o homem, que exige ser levado para Cuba, violou o sistema de segurança, por volta de 22h de domingo (0h em Brasília) e invadiu o voo fretado da empresa CanJet no Aeroporto Internacional Sangster. O policial disse que não houve feridos.

O primeiro-ministro Bruce Golding e o ministro da Segurança Nacional, Dwight Nelson, chegaram a Montego Bay na manhã de segunda- feira. O ministro da Informação, Daryl Vaz, disse que o suspeito, supostamente armado com uma pistola, é um cidadão jamaicano de cerca de 20 anos, e que seu pai participa das tentativas de negociação.

Sem entrar em detalhes, o ministro disse que o seqüestrador parece ser um "jovem mentalmente prejudicado, e nada mais que vá causar preocupação em termos de um incidente internacional".

"Originalmente suas exigências eram para ser levado para Cuba, porque o voo realmente se estava indo para Cuba e então voltando a Halifax (Canadá)", disse Vaz à CNN.

A CanJet disse que o incidente com o seu voo 918 envolve um Boeing 737-800 com 182 passageiros e tripulantes, e teria ocorrido após uma escala na localidade turística de Montego Bay, a caminho de Halifax, na província canadense da Nova Scotia. Antes, faria uma escala em Santa Clara (Cuba).

Kent Woodside, vice-presidente e gerente-geral da CanJet, disse a jornalistas em Halifax que todos os 174 passageiros foram removidos a salvo do avião, junto com dois tripulantes, mas que outros seis tripulantes continuam retidos na pista do aeroporto.

"Eu estava voltando do cinema para casa e passando pelo aeroporto quando vi um monte de policiais e gente aglomerada. Aí me disseram que um avião havia sido seqüestrado por um passageiro", disse uma ouvinte que telefonou para a Rádio Jamaica. "Para mim foi chocante. Não queremos saber que coisas desse tipo acontecem na Jamaica. As pessoas irão voltar sua cabeça contra a Jamaica."

Outro ouvinte afirmou que o incidente levou o caos a Montego Bay, que fica no noroeste da Jamaica e depende fortemente do turismo. "Vemos isso acontecendo no cinema, mas nunca soubemos que poderia acontecer na Jamaica. Estou muito preocupado."

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