Guerrilha nigeriana anuncia libertação de reféns

Lagos, 5 out (EFE) - O grupo rebelde Movimento para a Emancipação do Delta do Níger (Mend) anunciou hoje que libertou os reféns nigerianos seqüestrados em setembro, mas que ainda há dois britânicos e um ucraniano em seu poder.

EFE |

Segundo os insurgentes, os nigerianos, libertados às 11h (7h em Brasília), foram seqüestrados por piratas e, pouco depois, foram libertados pelo Mend, que os reteve para exigir a libertação do líder do grupo, Henry Okah, detido em Angola no ano passado e extraditado à Nigéria meses depois.

Devido à localidade na qual os expatriados permanecem, não podem ser colocados em liberdade por razões de segurança, anunciou o Mend em comunicado enviado à imprensa por e-mail.

Embora os insurgentes não tenham detalhado quantos nigerianos foram libertados, em comunicados anteriores informaram que tinham sob sua custódia 22 cidadãos do país, dois britânicos, dois sul-africanos e um ucraniano, todos eles seqüestrados por piratas em 9 de setembro na embarcação "Blue Ocean".

Em 18 de setembro, o Mend libertou os dois sul-africanos a pedido de Azuka, a mulher de Okah, que mora na África do Sul.

Em declarações à imprensa, o presidente da Nigéria, Umaru Yar'Adua, disse hoje que as sabotagens, seqüestros e confrontos com o Mend são "um pesadelo" para seu gabinete e que a situação no delta do Níger "continua sendo uma das principais preocupações do Governo".

Por causa da violência na região petrolífera, a produção da commodity diminuiu mais de 20% nos últimos meses, o que fez com que, atualmente, a Nigéria já não seja o maior produtor de petróleo do continente. EFE da/db

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