Fogo começou quando um transformador elétrico explodiu e se incendiou, espalhando as chamas para vários prédios de bairro antigo

Ao menos 114 pessoas morreram em um incêndio numa zona densamente povoada do centro histórico de Daca, a capital Bangladesh.

O fogo foi causado por uma falha elétrica e consequente explosão de um transformador e se estendeu, antes da chegada dos bombeiros, por vários prédios de apartamentos, atingindo centenas de moradores da área de Kayettuli, no coração da capital, declarou o chefe do serviço de bombeiros, Abu Nayeem. "Trata-se do pior incêndio da história do país", afirmou Nayeem.

O incêndio, que durou várias horas, provocou, além disso, ferimentos em mais de cem pessoas. A maioria dos feridos foi hospitalizada no Dhaka Medical College Hospital - o maior do país -, algumuns com graves queimaduras, e outros intoxicadas pela fumaça.

"Pelo menos sete edifícios foram destruídos pelo fogo", informou o administrador do distrito, Muhibul Haque. "Havia lojas que vendiam produtos químicos no primeiro andar. Isso fez as chamas se propagarem rapidamente", explicou Abu Nayeem. "A temperatura e a fumaça se converteram em algo insuportável devido aos produtos químicos", acrescentou.

Younus Haoladar, de 38 anos, contou que o fogo se propagou depois de uma série de explosões causadas por esses produtos químicos. "Foi como uma erupção vulcânica. Algo parecido com lava percorrendo as ruas", relatou a testemunha.

Centenas de pessoas ficaram presas nos edifícios em chamas, enquanto os bombeiros tentavam apagar o fogo. O incêndio foi finalmente controlado e apagado e as buscas foram suspensas depois que os bombeiros revistaram todos os escombros.

"Um casamento era celebrado no último andar de um dos prédios e acreditamos que, por isso, o número de vítimas é tão elevado", disse ainda Nayeem, explicando que os bombeiros tiveram dificuldades em entrar nos prédios em chamas, todos eles muito antigos e com escadas muito estreitas. Foram achados mais de 40 corpos entre os convidados do casamento.

Por sua parte, o ministro da Saúde, A.H.M Ruhal Haque, afirmou que se trata de uma enorme tragédia. "Chamamos todos os médicos do Colégio Médico de Daca para que venham ajudar os pacientes", disse.

Os incêndios causados por curtos-circuitos e outras deficiências dos sistemas elétricos ou por instalações que não cumprem com as normas de segurança são frequentes em Bangladesh, onde as regulamentações em termos de construção são raramente respeitadas. A primeira-ministra de Bangladesh, Sheij Hasina, vai visitar os feridos. A dirigente anunciou que abrirá uma investigação sobre a tragédia.

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