Grã-Bretanha deve retirar mais tropas do Iraque em 2009

Por Luke Baker LONDRES (Reuters) - A Grã-Bretanha tem condições de reduzir ainda mais seu contingente no Iraque em 2009, graças à melhora da situação na cidade portuária de Basra, segundo um comandante militar.

Reuters |

O general Barney White-Spunner, que voltou nesta semana a Londres após passar seis meses comandando os 4.100 soldados britânicos em Basra, disse que a segurança agora é tão boa que os militares podem se dar ao luxo de parar para comer kebab' nas ruas.

'A mudança em Basra é realmente marcante', disse ele a jornalistas na quarta-feira. 'Conforme o Iraque vai melhorando, isso permite reduções das forças. As condições agora indicam que a mudança fundamental de missão pode ocorrer no ano que vem.'

Em julho, o primeiro-ministro Gordon Brown disse que tal 'mudança fundamental' ocorreria no começo de 2009, mas não citou números nem prazos -- algo que o general também evitou.

A Grã-Bretanha pretendia reduzir a tropa para 2.500 soldados no começo deste ano, mas reviu os planos por causa do ressurgimento da violência em Basra no final de 2007. Desde então, Brown é cauteloso ao falar em prazos, e diz que qualquer redução precisa ser combinada com os EUA.

Fontes de defesa sugerem que a Grã-Bretanha poderia ficar com menos de mil soldados no primeiro semestre, embora isso ainda não esteja decidido. Tal redução permitiria que os militares se concentrassem mais nas operações do Afeganistão, onde 8.000 soldados enfrentam uma dura resistência do Taliban.

O diário norte-americano Wall Street Journal disse na quinta-feira que, se a Grã-Bretanha retirar tropas já no começo de 2009, os EUA têm planos de contingência para enviar forças a Basra.

Falando antes da reportagem sair, White-Spunner afirmou que 'obviamente há um considerável planejamento ocorrendo com os norte-americanos sobre como será a futura construção do Iraque.'

'Os norte-americanos querem que as reduções sejam tais que eles possam manter os ganhos que obtiveram, e obviamente discutiremos de militar para militar sobre como levar tal planejamento adiante.'

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