Governador de Illinois e assessor pagam fiança e deixam a prisão

Chicago (EUA) 9 dez (EFE) - O governador de Illinois, Rod Blagojevich, e seu chefe de gabinete, John Harris, ficaram hoje em liberdade sob palavra, com o compromisso de pagar uma fiança de US$ 4.500, após comparecer perante um juiz federal em Chicago.

EFE |

Blagojevich, usando roupa esportiva, chegou escoltado por agentes federais ao prédio da corte, no centro de Chicago, onde entrou pelo estacionamento subterrâneo, longe de fotógrafos, jornalistas e curiosos.

Após a audiência, que durou 15 minutos, o governador e seu colaborador assinaram um bônus de fiança de US$ 4.500, que compromete ambos a abonar este valor, e ficaram em liberdade.

Até agora, Blagojevich não falou com jornalistas, enquanto seu Escritório emitiu um comunicado de imprensa no qual afirma que o Governo funciona normalmente.

O governador e seu chefe de gabinete foram acusados hoje de corrupção, por supostamente terem tentado vender o assento vago no Senado com a renúncia do presidente eleito dos Estados Unidos, Barack Obama.

Ambos também são acusados de ter tentado extorquir a empresa jornalística Tribune, proprietária do "Chicago Tribune", em troca da autorização para vender o estádio esportivo Wrigley Field, sede do Chicago Cubs.

A detenção aconteceu esta manhã depois que Blagojevich recebeu uma ligação telefônica em casa, na qual o agente especial Robert Grant, encarregado do FBI (Polícia federal americana) em Chicago, informava à autoridade local de que tinha ordem para prendê-lo.

"Sua primeira pergunta foi se era uma piada, eu respondi que não, que do lado de fora o aguardavam dois agentes e era melhor agir com discrição", afirmou Grant em entrevista coletiva.

O governador não opôs resistência, foi algemado e retirado de sua casa por agentes federais a um lugar onde permaneceu até a audiência com o juiz Nan Nolan.

Sua detenção trouxe à tona um escândalo político de grandes proporções em Illinois, em um momento em que o governador anterior -o republicano George Ryan- cumpre uma condenação de seis anos e meio por corrupção em uma prisão de Indiana.

Blagojevich sucedeu Ryan em 2003 como o primeiro governador democrata de Illinois, depois de mais de 30 anos de domínio republicano na política do estado.

O vice-governador Pat Quinn disse hoje que Blagojevich deveria se afastar do cenário, pelo menos temporariamente, já que "não está em condições de cumprir seu juramento".

"Penso que isso é o que o governador fará. Ele sabe o que é melhor para as pessoas", disse Quinn em entrevista coletiva.

Em caso de renúncia ou de um afastamento temporário de Blagojevich, o cargo seria ocupado por Quinn, que foi seu companheiro de chapa na eleição de 2006, quando o governador obteve seu segundo mandato.

Enquanto isso, políticos democratas e republicanos exigiram a renúncia do governador, sob a ameaça de iniciar um julgamento político na Câmara de Representantes estadual.

A Constituição de Illinois informa que o julgamento pode ser votado por maioria simples dos 118 membros da Câmara.

Depois, no Senado, o julgamento seria presidido pelo presidente da Suprema Corte do estado, e a destituição do governador poderia ser aprovada com o voto de dois terços dos 59 senadores. EFE jm/db

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