Gates afirma que tropas americanas ficarão em Kosovo até pelo menos 2009

As tropas americanas permanecerão em Kosovo pelo menos até o fim de 2009, declarou o secretário de Defesa dos Estados Unidos, Robert Gates, no avião que o levava para Pristina.

AFP |

"A próxima rotação, penso, nos levará até novembro do próximo ano", declarou Gates à imprensa.

A força multinacional da Otan em Kosovo (Kfor), composta por 16.000 soldados, tem um contingente de 1.600 militares americanos.

Gates pretende reiterar em seus encontros em Pristina o apoio dos Estados Unidos ao governo e o compromisso de manter os soldados no país.

O secretário americano se reunirá com o presidente kosovar Fatmir Sejdiu, o primeiro-ministro Hashim Thaçi, além do general italiano Giuseppe Emilio Gay, comandante da Kfor.

Esta é a primeira visita de uma autoridade do governo americano desde a proclamação da independência de Kosovo, em fevereiro.

Gates também vai visitar a Macedônia, onde acontecerá um conselho de ministros da Defesa dos países do sul e leste da Europa, antes de participar na quinta-feira e sexta-feira em Budapeste, Hungria, de uma reunião informal dos ministros da Defesa da Otan.

dab/fp

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