Furacão Irene perde força e é rebaixado para tempestade tropical

Nova York tem inundações e cortes de energia por causa do Irene, que provocou 15 mortes em toda a costa leste dos EUA

iG São Paulo |

O furacão Irene perdeu força neste domingo e foi rebaixado para a categoria de tempestade tropical ao tocar a terra em Coney Island, na cidade de Nova York, com ventos de 104 km/h. O Irene, que chegou à costa leste dos EUA no sábado , provocou pelo menos 20 mortes e deixou cerca de 4 milhões sem energia. Durante a tarde, deve seguir rumo à Nova Inglaterra.

Apesar de ter provocado fortes chuvas e ventos em Nova York, em nenhum momento o Irene chegou a ter a força temida por especialistas durante toda a semana. Edifícios não foram seriamente danificados e autoridades disseram que as inundações estão limitadas a algumas áreas.

Ainda assim, o chefe da Agência Federal para Resposta a Desastres, Craig Fugate, afirmou que os americanos não devem subestimar o perigo mesmo após a passagem do Irene. De acordo com ele, inundações e árvores e poster derrubadas ainda podem causar danos.

As fortes chuvas registradas durante toda a madrugada sobrecarregaram o sistema de esgoto da cidade e fizeram com que os níveis dos rios East e Hudson subissem. Em Manhattan, algumas ruas de Battery Park, no centro, foram tomadas pela água.

As inundações mais significativas, porém, são registradas em outras regiões da cidade, como Rockaways, uma península do Queens, e Coney Island, no Brooklyn.

A emissora NBC informou que bombeiros estão recebendo centenas de chamadas de moradores que reportam árvores e postes derrubados pelas tempestades. A ConEd, maior empresa de energia da cidade, afirmou que pelo menos 75 mil clientes estão sem eletricidade.

As ruas de Nova York estavam vazias neste domingo, após as autoridades terem ordenado a retirada de 370 mil moradores de áreas de risco e fechado todo o sistema de transporte público - metrô, ônibus e trens que atendem cerca de cinco milhões de pessoas em um dia útil.

A medida, que entrou em vigor no sábado, nunca tinha sido tomada por causa de questões climáticas, apenas durante uma greve de funcionários em 2005 e após os ataques do 11 de Setembro de 2001 .

Além disso, pousos domésticos e internacionais foram proibidos em todos os cinco aeroportos da região de Nova York durante o fim de semana. Três deles – John F. Kennedy, La Guardian e Newark – estão entre os mais movimentados dos EUA.

Mais de nove mil voos foram cancelados em todos o país por grandes companhias como a United e a Delta, que se recusaram a informar quantos passageiros serão afetados.

Vários pontos turísticos de Nova York estão localizados nas áreas para as quais ordens de evacuação estão em vigor. É o caso da região de Battery Park City, em Manhattan, onde centenas de turistas pegam barcos que os levam para a Estátua da Liberdade .

Na região do Marco Zero, onde ficavam as torres do World Trade Center , trabalhadores protegeram os equipamentos que estão sendo usados nas obras de reconstrução. Neste domingo, autoridades disseram que a área não registrou inundação significativa e que não foi derrubada nenhuma das árvores plantadas no local como parte de um memorial às vítimas, que deve ser inaugurado em setembro.

Com AP e BBC

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