Alguns dos maiores bancos do mundo revelaram ter sido vítima de um esquema de fraudes multimilionárias que resultou em perdas de US$ 50 bilhões. Entre os bancos prejudicados pelo esquema de fraude - semelhante ao esquema da pirâmide -, estão o britânico RBS, o espanhol Santander e o francês BNP Paribas.

O esquema, que está sendo descrito como um dos maiores casos do tipo, teria sido montado por Bernard Madoff, dono de um fundo de investimentos e ex-presidente da Nasdaq, a principal bolsa de Nova York em que são negociadas ações de empresas de alta tecnologia.

Ele é acusado de ter prometido ganhos volumosos, pagando investidores mais antigos com o dinheiro investido por novos clientes.

Ele foi preso na última quinta-feira, depois de ter confessado a três empregados que estava "terminado" e "não tinha absolutamente nada".

Uma das administradoras de fundo mais conhecidas no distrito financeiro londrino criticou os reguladores financeiros americanos por falharem em detectar a suposta fraude.

"Escândalo financeiro"

Nicola Horlick, a chefe do Bramdean Investments, disse que os reguladores americanos "fracassaram em seu trabalho".

"Acho que agora é muito difícil para as pessoas investirem em coisas que deveriam ser reguladas nos Estados Unidos, porque eles fracassaram em seu trabalho", disse Horlick.

"Esse é o maior escândalo financeiro da história dos mercados - US$ 50 bilhões é uma quantidade enorme de dinheiro."
Entre os bancos e instituições financeiras que tinham investimentos com Bernard Madoff estão:

Incerteza

Analistas afirmam que o caso deve alimentar incertezas sobre toda a indústria de fundos hedge.

Os promotores americanos afirmam que Madoff planejou uma fraude de proporções massivas através de seu fundo hedge e de uma consultoria de investimentos.

Um juiz federal apontou um auditor para avaliar os bens da empresa de Madoff e as contas de clientes. O banqueiro de 70 anos de idade foi libertado sob fiança de US$ 10 milhões.

Madoff fundou a Bernard L Madoff Investments Securities em 1960, mas também administrava uma empresa de fundos hedge separadamente.

Segundo a acusação apresentada pela promotoria, Madoff disse a pelo menos três funcionários na semana passada que sua empresa de fundos hedge - que contava com 25 clientes e administrava US$ 17,1 bilhão - era uma fraude e estava insolvente há anos.

Se for considerado culpado, promotores americanos afirmam que ele poderá enfrentar até 20 anos de prisão e uma multa de até US$ 5 milhões.

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