Um piloto amador francês tenta realizar a travessia do Canal da Mancha neste domingo a bordo de um balão dirigível movido a pedais. Stephane Rousson, de 39 anos, levantou vôo da costa britânica às 8h hora local (4h no horário de Brasília) e às 13h (9h em Brasília) havia completado a metade do trajeto, de 55 quilômetros.

Durante a travessia, ele fica sentado embaixo do balão Zeppy e move as hélices com pedais como os de uma bicicleta.

Rousson havia tentado cruzar o Canal da Mancha em junho, mas após esperar duas semanas por condições climáticas favoráveis, desistiu da aventura.

Neste domingo, o porta-voz do piloto disse que "ter levantado vôo já foi uma vitória após conseguir as condições climáticas perfeitas".

Em entrevista à BBC, Rousson disse que a criação do balão foi inspirada no filme ET, de Steven Spielberg.

"Desde que era criança tinha vontade de voar", disse o piloto.

Homem-pássaro
Se realizar a travessia, ele será a primeira pessoa a conseguir o feito a bordo de um balão dirígivel movido a pedais.

Na sexta-feira, um suíço se tornou a primeira pessoa a atravessar o Canal da Mancha voando sozinho com uma asa de propulsão a jato.

Yves Rossy aterrisou em Dover, na Inglaterra, depois do vôo de 35,4 km de Calais, na França.

O vôo, que havia sido adiado no início da semana por causa do mau tempo, durou menos de 10 minutos.

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