França detém pessoas ligadas à herdeira da L'Oréal

Justiça francesa abre investigação preliminar sobre denúncia de que líder francês recebeu dinheiro da herdeira da L'Oreal

iG São Paulo |

A polícia da França deteve na quinta-feira quatro pessoas ligadas à mulher mais rica do país, como parte de uma investigação sobre evasão fiscal e lavagem de dinheiro, segundo o Ministério Público.

François-Marie Barnier, amigo íntimo de Liliane Bettencourt, herdeira da L'Oréal; Patrice de Maistre, gestor da fortuna dela; Fabrice Goguel, seu advogado tributarista; e Carlos Vejarano, gestor de uma propriedade dela nas ilhas Seychelles, estão sendo interrogados na sede da divisão de crimes financeiros, segundo uma porta-voz oficial.

"Essas quatro pessoas estão sob custódia para interrogatório a respeito do conteúdo das gravações secretas", disse a porta-voz do promotor Philippe Courroye, da localidade de Nanterre, nos arredores de Paris.

O caso tem provocado constrangimentos para o governo de Nicolas Sarkozy por causa das acusações, feitas por uma ex-contadora de Bettencourt, de que a bilionária e seu marido, que já morreu, teriam feito doações ilegais para políticos conservadores.

O escândalo, - que atingiu o ministro do Trabalho, Eric Woerth e o partido de Nicolas Sarkozy , a governamental União por um Movimento Popular (UMP) -, saltou à luz quando a única filha da herdeira do grupo francês de cosméticos recorreu aos tribunais para pedir a tutela de sua mãe, argumentando que ela não estaria em condições de gerir sua fortuna.

A herdeira também denunciou o amigo de sua mãe, o pintor François Banier, por considerar que ele se aproveitou da fragilidade da idosa para ganhar dela um presente de 1 bilhão de euros (US$ 1,2 bilhão).

Gravações secretas feitas por um ex-mordomo, transcritas no mês passado na imprensa, aparentemente mostram assessores de Bettencourt discutindo contas bancárias secretas na Suíça e uma ilha das Seychelles, adquirida por meio de um banco de Liechtenstein.

Liliane Bettencourt, de 87 anos, é a mulher mais rica da França e tem uma das maiores fortunas do mundo, avaliada em 17 bilhões de euros (US$ 21 bilhões).

Sarkozy nega acusações

O presidente francês Nicolas Sarkozy classificou na última semana de "calúnias com o objetivo de difamar" as acusações de que sua campanha presidencial de 2007 recebeu financiamento ilegal da herdeira do grupo L'Oréal por meio de Woerth.

O presidente francês lamentou que atualmente "haja mais interesse pela pessoa que cria um escândalo do que pela pessoa que cura, que trabalha ou que constrói".

O ministro do Trabalho também negou terminantemente ter recebido dinheiro ilegal de Bettencourt e rejeitou renunciar. "Nunca recebi no plano político o mínimo euro que não fosse legal", afirmou Woerth na última semana.

* Com Reuters e AFP

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