Formação de grandes continentes permitiu oxigenação da Terra

- embargada até as 14h de Brasília deste domingo - Londres, 27 jul (EFE).- A formação dos grandes continentes terrestres pode ter sido fundamental no aumento da concentração de oxigênio na atmosfera, segundo uma pesquisa publicada hoje pela revista científica britânica Nature Geoscience.

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Uma equipe da Universidade Nacional da Austrália reconstruiu e analisou os períodos da oxigenação da Terra, que passou dos níveis ínfimos de oxigênio em seus primeiros tempos a quase 21% da atualidade.

Os maiores saltos nas concentrações do oxigênio atmosférico aconteceram há 2.650, 2.450, 1.800, 600, 300 e 40 milhões de anos, datas que coincidem com a fusão das massas de terra em "supercontinentes".

Os cientistas sustentam que as colisões das massas terrestres originaram cordilheiras que passaram rapidamente por erosões e liberaram grandes quantidades de ferro e fósforo nos oceanos.

A chegada destes nutrientes aos oceanos produziu "uma explosão" de fitoplâncton produtor de oxigênio e cianobacterias e, por conseguinte, um aumento da fotossíntese e da produção da molécula do oxigênio.

O "enterro" das altas quantidades de sedimentos de carbono orgânico e pirita evitaram sua reação com o oxigênio livre e permitiu ainda maiores acúmulos da concentração atmosférica. EFE vmg/mh

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