As autoridades americanas libertaram 48 menores que eram explorados em uma rede de prostituição infantil nos Estados Unidos, após três dias de batidas policiais, revelou o FBI nesta segunda-feira.

Segundo a polícia federal americana, os agentes detiveram 571 pessoas por tráfico de crianças para prostituição.

"Seguimos perseguindo os que exploram os filhos de nossa nação", disse o diretor do FBI, Robert Mueller.

"Talvez não possamos devolver sua inocência, mas podemos tirar estas crianças destes círculos de abuso e violência".

A operação foi realizada em 29 cidades do território americano, com a participação das agências regionais do FBI e das polícias locais.

A ação foi resultado de uma iniciativa que começou em 2003, reunindo forças federais, polícias locais, promotores e órgãos de assistência social.

Desde então, as autoridades conseguiram retirar 670 menores das redes de prostituição, segundo o FBI.

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