Um dos comandantes das Forças Armadas Revolucionárias da Colômbia (Farc), Timoleón Jiménez Timocheko confirmou neste domingo que o líder e fundador da guerrilha, Manuel Marulanda, conhecido como Tirofijo, está morto. O anúncio foi feito em um comunicado transmitido pelo canal de televisão Telesur.

Timocheko afirmou que Marulanda teria morrido vítima de um ataque cardíaco.

De acordo com o comunicado das Farc, Marulanda será substituído na cúpula do grupo por Guillermo Sáenz, conhecido como 'Alfonso Cano'.

O governo da Colômbia havia anunciado no sábado, citando fontes de inteligência, que o comandante havia morrido no dia 26 de março e que as autoridades estavam investigando a causa da morte.

Rumores
Os primeiros rumores de que Marulanda estaria de fato morto começaram a aparecer depois da publicação de uma entrevista do ministro Juan Manuel Santos na revista colombiana Semana que chegou às bancas no sábado. Na entrevista, Santos afirmou que estaria investigando a morte do chefe guerrilheiro.

Segundo o correspondente da BBC Mundo na Colômbia, Hernando Salazar, assim que a entrevista se tornou pública, os meios de comunicação passaram a confirmar a morte do líder guerrilheiro.

No entanto, até o momento as Farc ainda não haviam se pronunciado sobre a morte de seu comandante e fundador.

'Inferno'
Na entrevista à jornalista María Isabel Rueda, Juan Manuel Santos diz achar que Tirofijo "anda no inferno para onde vão os criminosos quando morrem".

A morte do líder mais velho da guerrilha pode significar o mais duro golpe às Farc, que já atravessa um enfraquecimento, tanto pela deserção de milhares de soldados, como pela forte ofensiva militar do governo de Álvaro Uribe.

O guerrilheiro fundou as Farc em 1964 e morreu depois de outros dois importantes integrantes da cúpula do movimento, Raúl Reyes, morto durante um bombardeio e Ivan Ríos, assassinado por seu guarda-costas.

*Com informações de Cláudia Jardim, de Caracas

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