(Eleva o número de vítimas) Islamabad, 28 dez (EFE).- Pelo menos 26 pessoas morreram hoje e 70 ficaram feridas em um ataque suicida contra uma procissão xiita em Karachi, informou ao canal privado Express o chefe da Polícia dessa cidade paquistanesa.

A explosão aconteceu na parte da frente de uma procissão que lembrava a festividade sagrada da Ashura, a mais sagrada da comunidade islâmica xiita.

O inspetor geral da Polícia da província de Sindh - cuja capital é Karachi -, disse que 26 pessoas morreram e 70 ficaram feridas e foram levadas a hospitais da cidade, segundo a rede de televisão "Dawn".

Pouco depois do atentado, houve correria e fiéis xiitas atearam fogo em 15 veículos e apedrejaram a Polícia.

A procissão xiita - corrente do Islã minoritária no Paquistão - passava pela avenida Jinnah no momento da explosão.

O primeiro-ministro do Paquistão, Yousuf Raza Gillani, condenou o atentado e pediu à população para manter a paz durante a festividade.

Uma porta-voz da província de Sindh disse que cerca de 100 mil policiais e 5 mil agentes de um corpo especial das forças de segurança estão mobilizados na cidade.

O "nazim" - máxima autoridade civil de Karachi - Mustafá Kamal disse à imprensa que o ataque não é só contra uma confissão religiosa concreta, mas contra todo o Paquistão.

Desde ontem à noite, ocorrem longas procissões xiitas nas principais cidades do Paquistão, onde foram intensificadas as medidas de segurança, diante do temor de episódios de violência confessional.

A festividade da Ashura, o décimo dia do mês de Muharram, lembra o martírio do imame Hussein, neto do profeta Maomé, que um dia antes de morrer foi derrotado na batalha de Karbala, junto com 72 companheiros, no ano de 680 pelo Exército do califa omíada Yazid.

EFE igb-mb/an

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