Washington, 21 fev (EFE).- O chefe do Comando Central dos Estados Unidos, general David Petraeus, afirmou hoje que a ofensiva lançada pelas tropas aliadas há uma semana na cidade de Marjah é apenas a primeira operação de uma grande campanha contra os insurgentes no Afeganistão.

No final de semana passado, as tropas internacionais lançaram uma operação militar com 15 mil soldados contra um reduto insurgente do sul do Afeganistão, a maior ofensiva em número de militares desde a queda do regime talibã, em 2001.

A operação Moshtarak ("Juntos", na língua dari) almeja retirar os talibãs de Marjah, uma dos principais redutos fundamentalistas da extensa província de Helmand (sul).

Hoje, em declarações à rede de televisão americana "NBC", Petraeus assegurou que esta ofensiva "é apenas a operação inicial de uma campanha que durará de 12 a 18 meses".

O general não conseguiu estimar uma duração exata para a luta ao alegar que os insurgentes respondem com fortes contra-ataques.

"Quando lançamos uma ofensiva, e tomamos o controle de santuários dos talibãs e outros elementos extremistas, vemos que contra-atacam.

Estamos vendo isso em Marjah e em outras áreas. Mas vamos atrás deles", afirmou. EFE pgp/bba

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