Pesquisadores norte-americanos estão nas primeiras etapas de desenvolvimento de uma vacina contra o vírus da gripe suína, disse nesta quarta-feira a legisladores um alto funcionário do Instituto Nacional de Saúde.

Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergias e Doenças Infecciosas (NIH), revelou que cientistas norte-americanos conseguiram isolar a gripe A (H1N1), que matou pelo menos 44 pessoas-- duas delas nos Estados Unidos.

"Já iniciamos o processo de desenvolvimento da vacina", disse Fauci a uma comissão da Câmara de Representantes sobre Saúde Mundial e África.

Fauci explicou que o primeiro passo é o isolamento do vírus, o que já foi obtido por pesquisadores do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC, em inglês). O passo seguinte, que atualmente está em curso, é desenvolver o 'vírus semente' que os fabricantes utilizam para produzir vacinas-piloto com o objetivo de testá-las em seres humanos.

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